Посявящается всем влюблённым

Джулия Леви.

Посвящается всем влюблённым……….

Твой  танец шимми —                                                                                                                                   встряхнул мою лодку,

Выбросив меня, одинокого и                                                                                                                             влюблённого, на берег

Думаешь ли ты обо                                                                                                                                                                     мне?

Кинг ов Леон                                                                                                                                                    «Ближе»

Глава 1

-Хелен! Дорогая! Поторопись! — слышу сквозь сон голос Маргарет.

-Да, да… сейчас, — бормочу я, и повернувшись на правый бок, снова уношусь в сладкую дрёму.

-Хелен! — снова слышу где-то там далеко. Голос такой настойчивый, что приходится сделать над собой усилие и открыть один глаз, потом  другой. Вылезать из  мягкой теплой кровати  совсем не хочется.  «Зачем Марго так рано разбудила меня? Даже «Губка Боб»  ещё не звенел».  Вглядываюсь в стрелки будильника  на тумбочке… А-а-а чёрт! Я снова проспала! — мгновенно вскакиваю и  бегу в душ.

Стоя под бодрящим потоком тёплой воды, окончательно просыпаюсь и, в памяти возникает вчерашняя ссора с Дэвидом. На глазах опять, выступают слёзы. Боже! Последнее время мы стали так  часто ссориться, что это просто становится  невыносимым. Разве любящие друг друга люди будут ругаться  по пустякам?

Пора разобраться. Разобраться во всём.  Очень серьёзно и без шуточек. Пришло время поговорить с ним.

Вот вчера мы снова поссорились из-за ерунды.  Он отказался идти в боулинг и  я назло ему, просидела там до полуночи с друзьями. После работы обязательно встречусь с ним и постараюсь поставить все точки, над «И».

С этими мыслями выскакиваю из душа и  прикрываясь пижамой бегу в комнату, хватаю, что под руки попадётся.         Сегодня это белый ажурный комплект нижнего белья, синие джинсы, красный свитер, связанный для меня Маргарет      и джинсовая ветровка. В спешке натягиваю кеды на босую ногу,  кидаю вещи в сумку. Одеяло небрежно падает на кровать, в изголовье приземляется подарок Дэвида – розовый медвежонок. «Сегодня целовать тебя не буду! Мистер зануда, был вчера не особо вежлив со мной. Так что обойдёшься…»,- сердито посмотрев, снимаю с его уха резинку, забираю  волосы в хвост. Сумку в руки — выбегаю из комнаты.

Бац! Что это?! Ремень сумки зацепился за перила и  моя замечательная попа, жёстко встретилась с лестницей.

«Отлично утро начинается! Теперь синяк обеспечен!- обругав  себя за невнимательность, прыгаю, через несколько ступенек и оказываюсь в холле. Ноги целы уже хорошо. Сумка приземляется чётко на коврик у двери. Страйк!

«Это даже круче чем  вчерашний боулинг, рост мастерства на лицо».

— Хелен, детка, ты  уже опаздываешь,- глядя на часы, говорит Маргарет.- Опять сегодня плакала?

— Совсем немного,- глаза сами собой стремятся разглядеть узорчик  на обоях в розовый цветочек.

— Последнее время вы с  Дэвидом часто стали ссориться…  или я чего-то не понимаю?- мельком бросив на меня взгляд, замечает она. Ставит на стол тарелку с яичницей, стакан с апельсиновым соком ,на плиту ставит кофеварку.

— Мам, я сама разберусь с ним. Не начинай. Ладно?

— Хорошо, солнышко, не буду. Мне просто неприятно, что ты снова плакала! – Вот и Марго туда же,  её жалостливый взгляд постепенно передаётся мне.

-У тебя новая прическа? —  я хочу сменить тему.

-Да! Тебе нравиться? Мне очень!  Теперь, не надо будет  каждое утро укладывать волосы. Причесалась и порядок! И цвет мне подходит. Он  такой насыщенный, называется «Сочная черешня» — Маргарет улыбается мне очаровательной улыбкой, в голубых глазах сверкают озорные искорки.

— Сочная черешня? Обалдеть!-  Это что-то новенькое, но я всё равно рада за неё. Для человека в её возрасте она выглядит прекрасно, даже с цветом сочной черешни.

Быстро закинув в себя яичницу, выпиваю сок. Кофе? Ну ладно, пару глотков можно – спасибо мамочке!

Гляжу  снова на часы. Боже! Я уже пятнадцать минут как должна выйти! Каждый  вечер  я  завожу будильник на полчаса раньше, чтобы утром  спокойно позавтракать, успеть собрать вещи для  тренировки, и не опоздать  на работу. И каждое утро получается одно и тоже, я просыпаю.

– До вечера мам!- Чмокнув на прощание  Маргарет, хватаю брошенную сумку,  выскакиваю и бегу к  машине. Дорога до  работы занимает  много времени, но меня это не смущает, потому что я люблю дело, которым занимаюсь. Вообще-то раньше я думала, что моё призвание – фотография. И  не было студентки прилежнее чем я , но что-то пошло не так . После института я устроилась в местную газету, но продержалась там меньше года. После репортажа с танцевального конкурса я поняла, что глубоко заблуждалась.

Танцы! Вот моё призвание! Любители вы танцы, так, как люблю их я?!

Nikon в чулан! Даёшь стринги и колготки в сеточку! Героиня моего репортажа Эйприл – теперь моя лучшая подруга. Она предложила  попробовать себя инструктором в  студии танцев, которую они организовали вместе с Генри.

Я веду класс, по  сальсе и по стрип-дансу.  Да-да! По стрип-дансу! Ничего плохого в этом нет! Послушайте! Любой танец как бы он ни назывался — это просто язык тела, образ мыслей, скрытых желаний, если хотите! Люди, владеющие этим языком, могут высказать себя и признаться в чувствах к кому-то лучше, чем словами.

Контингент у нас самый  разнообразный, но страсть одна на всех. Мы танцуем и нам это нравится! И не просто нравится, мы получаем  от этого огромное удовольствие!  Моя задача помочь этим тетям и дядям, белым и чёрным женщинам и мужчинам овладеть этим универсальным языком. Детям до 18 — вход закрыт. А так — мы всем рады!

Я работаю в Нью-Йорке, а живу в пригороде на севере, на бульваре Линкольна №1324. Жизнь в нашем городке неспешная, нет такой суеты как в Нью-Йорке, мне это по душе. Да и место где мы живём очень тихое и очень-очень  много зелёни. Улицы широкие, уютные домики, приятные соседи. Мне нравится, где я живу. Уж куда лучше, чем в Нью-Йорке, это точно!

— Доброе утро, миссис Глэдис!- здороваюсь с соседкой. С ней обязательно надо поздороваться первой, иначе  потом  она замучает Маргарет, разговорами о моей невоспитанности.

— Доброе утро, деточка! А мне уже утреннюю почту принесли!- замечает Глэдис, — Мистер Родригес давно уже на работе!

Вот же стерва! Какое  мне дело до почтальона Родригеса?  Стараясь не показывать раздражения, улыбаясь, иду к машине. Отъезжая от дома, показываю ей в спину средний палец. «Пошла ты!»- думаю про себя. Довольная  собой, я включаю музыку — «FUCK» от Blood Hound Gang. Жизнь налаживается!

Эйприл не разделяет моей любви к пригороду. Удивляется — зачем я мотаюсь туда сюда каждый день, куда проще снять квартиру, недалеко от студии, как они сделали с Генри.  Я возражаю, говорю, что меня это не напрягает, да и снимать жильё в Нью-Йорке дороговато. И Маргарет одну оставлять я тоже не хочу! Тем более у меня есть Дэйв, который категорически не хочет куда-то переезжать.

Не смотря на то, что я всегда опаздываю на работу, я всё равно прихожу первая, отлично! Проветриваю классы, готовлю музыку для работы, переодеваюсь в любимые  колготки- сеточку, черные шортики, черную майку с логотипом АС/ДС, любимые мягкие черные туфли. Боевая раскраска много времени не занимает. Немного подкрашиваю тушью и карандашом карие глаза, крашу красной помадой маленькие пухлые губы, припудриваю миленький носик, щиплю щёки, чтобы казаться свежее. Затягиваю темно каштановые волосы в тугой пучок. Делаю растяжку. Я готова! Добро пожаловать, любители танцев!

Вскоре подтягиваются Эйприл с Генри, Зои и Томас, мы — команда. Встречаем учеников  и приступаем к занятиям. За любимым делом время  пролетает незаметно.

Поскольку мы вместе работаем, то и отдыхать стараемся тоже вместе. Иногда зависаем в барах, любим, проводить время в боулингах. По возможности выбираемся на концерты любимых исполнителей, иногда  заваливаемся  в кино. Если получается, купить билеты — ходим в театр. Кстати  моя любовь к театру, это заслуга Маргарет, я очень благодарна ей за это! Дэвиду не особо нравится моя компания и моя работа. Он ревнует к ним и часто ворчит, « друзья тебе дороже, чем я. И зачем тебе такая работа где, надо вертеть задницей? Опять ты была в баре с друзьями?! Ты меня не любишь!», ну и всякий бред…. Но каждый раз, когда я зову его куда-нибудь, он находит причину отказаться, типа  у него очень много работы или  он должен кому-то помочь. Для него работа дороже, чем я. Вы спросите, где мы познакомились? Да просто дружим  с детства. Ну и дружба, как-то незаметно переросла в отношения.  Он в принципе  нормальный парень, весёлый,  вполне симпатичный, в общем , этакий голубоглазый  ангелочек! Но его занудство меня иногда раздражает. Я конечно стараюсь быть стойкой и не обращать внимания, но если честно терпение наверное скоро лопнет. Он  работает менеджером в автосалоне и часто проводит время в своём  гараже. Это предел его мечтаний и всё ,что ему интересно в этой жизни. И менять  он ничего не хочет. Но так жить скучно! Как он не понимает?!».  Из-за этого, мы часто ссоримся. Потом миримся. А спустя  какое-то время всё начинается снова.

Глава 2

Сегодня понедельник. Провожу два первых занятия, музыку включаю погромче, стараясь сконцентрироваться на работе и  отогнать от себя плохое настроение. Но видимо это плохо получается, потому, что даже миссис Кокс замечает  моё кислое выражение лица. В перерыве между занятиями  забегает Эйприл, прихватив коробку с пиццей и две колы.

-Привет, красотка!- она обнимает меня, смачно целует в щеку и  поставив всё на стол, предлагает перекусить.

— Привет!-  я стараюсь говорить весело, мельком бросаю на неё взгляд, открыв колу, отпиваю ,пытаясь скрыть своё лицо за маленькой баночкой.- Ого! Новый засос от Генри! Какая страсть! – замечаю, по крайней мере, три отметины, на шее. У меня вот  с Дэвидом до засосов никогда не доходило, — вздыхаю про себя.

— О, да! Мы сегодня ночью так классно оттянулись, до сих пор прийти в себя не могу,- при воспоминаниях о ночных утехах она  сладко мурлычет, закрывает глазки и покачивая бёдрами начинает себя поглаживать. Я хихикая, радуюсь и с восхищением смотрю на подружку. «Какая она всё-таки  красивая и счастливая!» Высокая, стройная, её светлые длинные волосы , всегда  идеально уложены, волосок к волоску. Красивые серые глаза идеально накрашены,  большие пухлые губы подведены ярко красным карандашом и помадой в тон. Она  очень весёлая, умеет нравиться мужчинам, всегда ярко одета, подтянута. Я тоже стараюсь от неё не отставать. Кстати  это она заставила  меня  красить губы красной помадой, я бы  на это ни за что не решилась.  Вот каких любят! Генри тоже у неё красавчик -смуглая кожа, черные  длинные до плеч волосы, статный. Настоящий мачо. Вообще они  классно смотрятся друг с другом.

— А ты всё плачешь из-за Дэвида?- с полным ртом пиццы спрашивает она, отвлекая меня от мыслей.– Думаешь, я  не заметила твои  красные глаза и нос? Слушай, я тебе давно уже  говорю, что он тебя не достоин! Бросай его и не трать свои лучшие годы, на этого засранца, -отпивает колу  и продолжает учить меня жизни.- Давай  лучше сходим сегодня куда-нибудь?- загадочно округляет глаза.- Смотри, какие денёчки наступают! Весна! Время для новых впечатлений и отношений!- многозначительно подмигивает мне.

— Отличная идея! Но давай в следующий раз, хорошо?- немного поперхнувшись, я вежливо отказываюсь.- Мы с Дэвидом , вчера опять поссорились  и сегодня  я хочу окончательно разобраться  в наших  отношениях. Я, конечно, устала от всего этого дерьма. Но нам нужен ещё один  шанс!

-Ладно Хелен , это дело твоё ,решай сама,- она мотает головой и не верит ,что я решусь порвать первая.  -Как поживает миссис Рид?- меняет она тему.

-Хорошо, спасибо!  Подстриглась и в очередной раз перекрасилась, но уже  в сочную черешню,- отвечаю я.

— Что снова сменила имидж? Молодец! Я восхищаюсь Марго! Честно!  Не смотря на возраст, она  всегда полна оптимизма  и всегда заряжена новыми идеями! Бери с неё пример!- многозначительно смотрит на меня.

— Каждый день перенимаю опыт,- грустно отшучиваюсь  я.

Поболтав ещё, о том о сём, доев пиццу и выпив колу, мы вновь приступаем к работе. Я немного забываюсь. Вечером проводив последнюю пару, я переодеваюсь, бросаю вещи в сумку и попрощавшись с ребятами, еду домой. По дороге обдумываю, с чего начать примирение и  как себя вести. Заезжаю домой переодеться.

— Привет  мам!- проходя мимо кухни, я улавливаю манящие ароматы.

— Добрый вечер, дорогая! Ужинать будешь? Я приготовила мясо по-французски, по- твоему любимому рецепту.

-Нет мамочка, спасибо, мне  сейчас  срочно надо встретиться с Дэвидом ,- на ходу отвечаю ей. Я, конечно, очень хочу есть и чувствую усталость, но чтобы не терять время, быстро поднимаюсь в комнату и, бросив  сумку, иду в душ. Выйдя из ванной, бегу в комнату и  быстро одеваю свое любимое, голубое платье на корсете, оно очень воздушное, в нём я просто неотразима! Но зараза ткань, как нарочно задерживает меня, попадая в молнию. От этого мне приходиться несколько раз расстегивать и снова, застёгивать платье. Фу! Наконец-то!  С третьей попытки, удалось. На ноги одеваю блестящие открытые босоножки на шпильке. Взлохмачиваю волосы. Подкрашиваю блеском губы, крашу слегка ресницы и легкий аромат любимых духов «We Love NY». Дэвид не устоит  от такой красоты и мы, помиримся! И всё будет хорошо!- мечтаю я.

-Хелен! Может, всё-таки поужинаешь? У меня уже всё готово…. Ой, какая ты красивая! — восхищённо охает Маргарет, скрещивая  ладони на груди, когда я спускаюсь вниз.

— Мам, я потом ,хорошо? Мне надо срочно поговорить с Дэвидом, -я целую её, на ходу накидываю свой коричневый плащик  и выбегаю на улицу.

Дэвид недавно переехал от родителей и сейчас, живет практически напротив нас, надо только перейти дорогу и  пройти один дом, направо. Я, конечно, очень надеюсь, что мы скоро  будем жить вместе, но он не торопится,  да и я не хочу давить на него. Подходя  к его дому, чувствую, как во мне всё больше  нарастает волнение . «Только бы помирились ,только бы помирились» -молю я про себя и ещё раз проговариваю все слова ,которые заготовила.

Поднимаюсь, оглядываю себя  ещё раз, взлохмачиваю волосы, приподнимаю корсетом грудь, чтобы выглядеть сексуальнее, делаю глубокий вдох, выдох и  нажимаю на кнопку звонка. Жду. Дэвид открывать не спешит. Звоню ещё раз. Тишина. Смотрю на окна, свет горит ,значит дома. Начинаю звонить настойчивее. Подождав ещё  минуту, разворачиваюсь ,чтобы уйти. Понятно! Разговаривать не хочет. Ну и черт с тобой!– начинаю уже сердиться на него. Я хотела как лучше. Теперь первая ,точно мириться не буду!

Спустившись  на пару ступенек, я слышу ,как открывается дверь. Из дома  выглядывает Дэвид, наспех натягивая  рубаху и  застегивая ширинку на джинсах.

-Хелен, привет! Извини, что так долго не открывал. Я.. тут…это… я.., -мямлит  он  что-то, приглаживая взъерошенные волосы. Краснея, опускает глаза и не знает, что  ещё сказать.

Я снова поднимаюсь ,чтобы войти  в дом ,но он преграждает мне путь ,стоя в дверях. Вытаращив глаза от недоумения и  не понимая, что происходит, я стою так пару минут.

-Дэвид, в чём дело? Я пришла мириться! Давай больше никогда не будем ссориться, а? Это утомляет!- Я протягиваю руку, чтобы открыть дверь и вдруг в проеме на лестнице, вижу чьи-то голые ноги. Внезапный приступ гнева, так сильно пронзает меня, что я с силой распахиваю дверь, отдёргивая руку Дэвида. Ворвавшись в дом я  вижу абсолютно голую рыжую девицу, с вызовом смотрящую на меня сверху.

-Дэвид!!! – я поворачиваюсь  к нему и  ору, так, что девица бросается наверх.- Какого хрена тут вообще происходит?! Ты!!! Дерьмо!!! Всё!!! Между нами всё кончено!!!! Навсегда!!!!- оттолкнув его, я  выбегаю вся в слезах. У меня бешено колотится сердце, слёзы душат меня ,мне не хватает воздуха, меня тошнит. Вбегая домой , я чуть не сшибаю Маргарет, но  она удерживает меня.

-Хелена! Милая, успокойся! Ну, пожалуйста! Не надо так сильно плакать. Скажи, что случилось?!- допытывается она, тряся меня за плечи.

Я всё ей  рассказываю. Она тянет меня на диван, обнимает, гладит мои волосы и поёт песенку ,которую всегда пела мне  перед  сном. Я постепенно успокаиваюсь и затихаю. Мы сидим так, довольно долго. Я боюсь, что мама будет снова задавать вопросы, но обсуждать сегодняшнюю историю с Дэвидом совсем не хочется.

-Давай выпьем? – вдруг предлагает она.

-С удовольствием, — сразу  соглашаюсь я.

Она приносит два бокала с красным вином и мы, чокаясь, выпиваем .

-Знаешь, девочка моя ,что  я тебе скажу?- Марго снова  притягивает меня к себе, гладя мои волосы. -У меня была подобная ситуация ,с мужем. Мне было немного за сорок. Я тогда  уже было отчаялась родить ребенка.  Немного подумав, взвесив все «за» и « против», я  решила для себя, что не смотря,  ни на что буду счастливой! И  у меня появилась – ты,- она  поворачивает меня к себе, ласково улыбается и многозначительно смотрит…..

— Мне, тоже пора  кого-нибудь  завести? —  я, грустно улыбаюсь.

— Я не это имею в виду! Я просто хочу, чтобы ты не мучила  себя. Поэтому ,говорю тебе совершенно серьёзно. Забудь как можно быстрее всю эту историю, отпусти его и продолжай путь дальше! Счастье не заставит себя долго ждать! Поверь мне  доченька!- Она с такой любовью всё это произносит, что я крепко обнимаю  её. Как всё-таки  здорово, когда тебя понимает любимый, родной человек!

— Ладно мам я пожалуй пойду спать, завтра на работу. Доброй ночи,- зеваю  я, уставшая и заплаканная,  плетясь в свою комнату.

— Доброй ночи Хелена! Пусть тебе присниться красивый сон,- улыбаясь, говорит Маргарет, беря в руки книгу.

Постояв немного под душем, одеваю, любимую пижаму с сердечками и плетусь в комнату. Уже лёжа  в кровати под натянутым до носа одеялом, прокручиваю ещё раз  историю с Дэвидом. « Зачем он так поступил? Разве нельзя было сразу сказать, что меня больше не любит? Что дальше наши отношения ,так ,продолжаться не могут. Надо сделать перерыв. Я бы поняла. Может даже, охотно согласилась бы с ним. Но он предпочёл нормальному разговору, дешёвое предательство! Что же Дэвид, ты сделал, свой выбор. И я тоже сделала свой выбор!»

Глава 3

На следующий день  я встала , как ни странно, совершенно спокойная, мне было так легко и свободно ,как будто я вырвалась из петли, которая меня давно  душила. Теперь всё стало предельно ясно. У нас с Дэвидом  вообще  нет ничего общего, наши отношения были  обманом. От понимания всего этого я впервые, с момента  наших  отношений почувствовала себя счастливой. Я  его простила! Дэвид перестал для меня существовать! Медвежонка я  тоже выбросила в мусорный бочок, поздно вечером перед сном, « Извини приятель, но нашей дружбе тоже конец!»

— Хелен! Поторопись дорогая!- зовёт меня Маргарет. Это уже стало традицией.

—  Да, да, уже бегу! – отвечаю ей, вытираясь полотенцем после душа. Быстро одеваю красные трусики, бюстгальтер, голубые джинсы, белый джемпер в черную полоску, ветровку и  кеды. «Боже! Где же резинка?» Не найдя её решаю, что волосы тоже имеют право быть  свободными. Взлохмачиваю их и, закинув в сумку всё необходимое для занятий, выхожу из комнаты, в приподнятом настроении. Перепрыгнув ступеньки, я  ловким движением руки, отправляю сумку к двери и  весёлая забегаю в столовую.

— Ты скоро станешь чемпионкой по самому быстрому собиранию на работу! Доброе утро, дорогая!- смеётся Марго.

— Доброе утро, мамочка!- смеюсь ей в ответ и с удовольствием приступаю к завтраку.

— Как спалось?- осторожно спрашивает она.

— Прекрасно! Я выспалась. Чувствую себя просто замечательно!

— Точно? Ты в этом уверена?- недоверчиво спрашивает она, немного прищуривая глаза.

— На весь миллион процентов! – убедительно отвечаю я, расплываясь в  ослепительной улыбке.- Мама! Мне стало так легко, что просто хочется петь! Я счастлива от того ,что стала свободной!- поднимаю бокал с апельсиновым соком и залпом выпиваю.

— Вот и хорошо! –она довольна, что я  легко перенесла измену Дэвида.- О, Боже! Мне тоже пора, а то придётся оправдываться перед мистером Коллинзом. — До вечера, дорогая! Удачи!- поцеловав меня, она поднимается в  комнату, переодеться, чтобы не опоздать  в школу.

— До вечера мамочка. Тебе тоже удачи!- отвечаю ей, доедая свой завтрак. Закинув сумку на плечо, я выбегаю, спеша на работу. — Доброе утро миссис Глэдис!- улыбаюсь я. «Даже если съязвит , то отвечать не буду»,- решаю про себя. Я сегодня такая счастливая, что меня ничем не расстроить.

— Доброе, доброе, – коротко отвечает она, с интересом глядя, в мою сторону.

Поворачиваю голову к машине и вижу около неё Дэвида. Я решаю не обращать на него внимания, будто мы вовсе не знакомы. Открываю машину, бросаю сумку, хочу уже сесть и ехать, я же опаздываю, как он меня останавливает:

-Хелена! Подожди. Давай поговорим. Я хочу объясниться, выслушай меня!- у него такой жалостливый вид ,как у побитой собаки.

-Дэвид, чего ты хочешь?  По-моему ты  вчера  всё сказал! Ты сделал свой выбор. Я тоже сделала. Знаешь! Это даже хорошо, что ты изменил мне. Наконец-то ты избавил меня, от своего постоянного занудства, за  что тебе, большое пребольшое, спасибо! Желаю тебе счастья, большой любви и так далее.  А, сейчас извини, я опаздываю, меня ждут,- я  сажусь в машину и еду на работу, включив на всю мощность Pink «Raise Your Glass». Ура! Я свободна! Боже! Как это здорово, чувствовать себя независимой, знать, что тебя никто не будет осуждать, куда ты пошла и  с кем пошла? Как ты одета, как накрашена, что слушаешь, что смотришь, где работаешь? Я,  перевернула  эту страницу жизни. Теперь у меня открыт чистый лист. Уж  теперь я постараюсь ,чтобы он не был пропитан слезами, а заполнился поцелуями от  красных губ.

Переполняемая радостью и свободой, ощущая легкость, я довольно быстро добираюсь до работы. Надо же, теперь дорога не кажется такой долгой и утомительной. Потрясающе! Припарковав машину на платной стоянке недалеко от работы, я  радостная, захожу в студию, напевая песенку. Распахнув во всех классах окна я переодеваюсь, подбираю музыку для работы, делаю растяжку, ожидая первую группу. Во мне столько бодрости и энтузиазма, что я готова танцевать, не останавливаясь, целый день. Время до обеда пролетает незаметно. В перерыве между занятиями забегает Эйприл.

-Хелен, пойдём в «Grimaldi,s»?- спрашивает  она, приглашая сходить в пиццерию за углом.

— Да! С удовольствием! Умираю от голода!- я, сияю, от счастья и свободы.

-Ты сегодня, какая-то другая. Улыбаешься, как-то странно?- Эйприл, удивленно вскидывает на меня бровь.- Помирились с Дэвидом?- предполагает она.

-Нет! Лучше! Он мне изменил! И мы расстались, навсегда!- я улыбаюсь как дурочка и,  закинув  руки за голову, двигаю эротично бёдрами, вкушая  этот дурманящий запах свободы.

-Что? Ты не шутишь? Расстались? Боже, этого не может быть! Наконец-то! Это надо отметить и сегодня же!- она искренне радуется за меня, крепко обнимает и целует в щёчку.  Мы решаем отпраздновать это событие, после работы.

Наступает вечер. Проводив последние  группы и закрыв студию, мы  дружно,  всей компанией отправляемся в «Arlene,s Grocery». Чем примечателен этот клуб?  Во-первых, здесь всегда  играет живая музыка. Во-вторых, атмосфера  очень дружелюбная. В-третьих, вход всего десять баксов и меню, нас вполне устраивает. Этот клуб, один из наших любимых. К вечеру  уже собралось, изрядное количество самых разнообразных посетителей и завсегдатаев. Люди общаются, слушают музыку, поют, пытаясь перекричать певцов на сцене. От табачного дыма мне становится немного не по себе, но я не обращаю внимания. Мы сидим  за  круглым  столиком, заказав  пиво, коктейли и различные закуски. Зои, первая произносит тост, поднимая стакан с коктейлем под названием «Sex on the beach»:

— Хелен! Желаю тебе поскорее встретить отличного парня и стать по настоящему счастливой! За тебя!- мы все, чокаемся и отпиваем из трубочек  потрясающе вкусный коктейль.

— Спасибо, за  такие добрые слова! – это так трогательно, «чмоки- чмоки».

-Я тоже присоединяюсь, к пожеланиям Зои! И  ещё желаю, чтобы засранцы,  вроде Дэвида ,больше не мешались тебе под ногами , -Эйприл весело выкрикивает свой тост, искренне радуясь за меня, целует в щёчку. Мы снова чокаемся и выпив коктейль, принимаемся за пиво, весело болтаем и слушаем классную музыку. Спустя какое-то время к тостам девочек присоединяются мальчики.

— Хелен!- Генри нежно обнимает меня за плечи.-  Мы с Томасом тоже хотим пожелать тебе удачи,- мы  снова делаем «чин-чин» и он целует меня в щёчку.

— Да! Хел, за тебя!- чокается со мной Томас и  тоже целует меня в щёчку. Они что сговорились зацеловать меня?

-Ты заслуживаешь быть счастливой- Генри ещё раз чокается со мной.- Если бы у меня не было Эйприл, то я бы с удовольствием закрутил с тобой роман. Но сама понимаешь? — он скрещивает руки и, смеясь, закрывается, от, сердито смотрящей на него Эйприл.

— Эй! Генри! Какого черта?- тоже смеётся она.

-Эй, ребята не ссорьтесь!- целую обоих, чтобы сгладить ситуацию.- И спасибо вам всем за поддержку,- мы снова чокаемся и Томас, рассказывает нам очередной весёлый анекдот.

Я,  уже немного захмелела и мне  так хочется танцевать, что пятки сами собой стукают  в такт мелодии и останавливаться совсем  не желают. Видимо не я одна была одержима  идеей, пойти танцевать. Эйприл вскакивает  первая, хватает  Генри за руку и тянет его, увлекая на танцпол. Зои и Томас следуют  за ними. Обнявшись ,они прижимаются друг к другу и танцуют медленный танец, несмотря на то, что звучит быстрая музыка.

Они хорошо смотрятся вместе,- думаю я. Зои и Томас, чем-то напоминают мне Брюса Джонсона и Мэгги Грейс. Оба очень  красивые и влюблённые, -я конечно немного  завидую, но всё  же очень рада за них .

Я  без пары ,но меня это  не волнует. Я хочу танцевать и  оторваться на весь миллион процентов! Закрыв глаза, слушаю музыку и в такт ей, двигаю телом. Вдруг чувствую ,что сзади кто-то придвигается ко мне, нежно обнимая  за талию. Я поворачиваюсь и вижу высокого, худого, прыщавого парня, похожего на Адама Сэндлера. Мы улыбаемся друг другу и танцуем, возбуждаясь от музыки, от прикосновений  и от повышенного градуса в крови.

— Классно танцуешь, — шепчет он на ухо, прижимаясь ко мне всё ближе и ближе.

Внимание мне приятно. Это, конечно не Брэд Питт, но мне сегодня нужны комплименты, я свободна и хочу всем нравиться, да и как партнёр парень не совсем потерян для общества. Войдя во вкус, кручу попой сильнее, дразня его, и сама постепенно возбуждаюсь. Хотя, надо признаться честно, моё возбуждение вызвано не тем, что он произвёл на меня неизгладимое впечатление — я  просто хочу забыться и провести вечер весело и без заморочек.

— Ты здесь одна? — спрашивает он, нагло обнимая меня за попу. Но меня это не смущает, мне хорошо и всё.

— Нет! Я пришла с друзьями, они где-то здесь,- оглядываюсь  в тщетном поиске Эйприл и остальных, но в полумраке, да ещё от постоянно мерцающего света, не могу никого разглядеть.

— П-о-о-нятно! – протяжно отзывается мой новый кавалер, он понял меня по-своему.

— Может, ко мне пойдём? – его возбуждённый бугорок под штанами, как бы случайно, начинает тереться о моё бедро. Нетерпеливый какой!

— Спасибо за предложение. Нет! –­ я говорю это с улыбкой и совершенно чистосердечно, мне почему-то совсем не хочется, сразу после расставания, начинать новые отношения. Если уж я и решусь в ближайшее время на новый роман, то это должен быть феерический взрыв желания и страсти, или даже так — бурных желаний и диких страстей. Но где такого найти, вероятно, это из области фантастики.

-А-а-а, такие дела…? Ну, как знаешь…

Он медлит несколько мгновений, как бы давая шанс неразумной девушке, осознать какие неземные удовольствия она, безвозвратно теряет, отвергая столь лестное и заманчивое предложение. Мне сказать больше нечего — я молчу.

— Тогда мне пора! Удачи!- он освобождает мою талию от тесных объятий и, махнув кому-то рукой,уходит.

Тоже мне мачо, мог бы быть и понастойчивее. Так ему и надо, значит правильно, что отказала. Пробираюсь, через танцующих, к нашему столику. Ребята, выпив по очередному пиву, веселятся.

— Где моё пиво?!

— Твой кавалер выпил! Ха-ха!

— Смешно вам! Мне и самой смешно. Пррродолжаем ррразговор! Дайте свободной девушке бокал!

Время пролетело так незаметно, что я случайно взглянув на часы в туалете, с ужасом обнаруживаю, что уже два часа ночи! Звоню Маргарет предупредить, что скоро приеду. Чёрт возьми, батарея сдохла! Всегда не вовремя. Я резво вскакиваю и говорю, что мне срочно надо домой. Пока-пока!

— Не забудь завтра! – вдруг серьёзно говорит Эйприл.

— Чего это?

— На работу прийти! Ха-ха! Привет маме!

«Опять на одну и ту же шутку попалась!»

Прощаюсь со всеми и, выскочив  на улицу, бегу на стоянку. Вообще надо бы такси, но где наша не пропадала, не так много я и выпила, свежий воздух сразу вернул ясность мысли! Тяжело дыша от ночной пробежки (пить меньше надо), кое-как добегаю до машины, нервно завожу мотор. Сильно спешить — себе дороже, и лишнее внимание копов мне не к чему. Не подведи, малышка! Поехали!

Представляю, как волнуется Маргарет! Чёрт! Надо же, как не к месту телефон разрядился! Я хоть и взрослая девочка, но Маргарет, так сильно переживает, когда я задерживаюсь, что однажды просто  заставила меня поклясться, что  я обязательно  буду звонить и сообщать что всё хорошо. Клятвы надо соблюдать.

Приключений по дороге не случилось, я достаточно быстро и благополучно добираюсь до дома. Глушу мотор и какое-то время смотрю на окна. Вроде всё спокойно. Бегу к дому и осторожно открываю дверь в надежде, что Марго, всё-таки не волнуется и давно уже похрапывает у себя в комнате.

— Хелена, где ты была?- спрашивает меня строго Марго, как только открылась дверь и я показала нос, заглядывая, домой. — Я уже в службу спасения звонила! Почему  не сообщила, где ты?- ворчит она и я, как провинившаяся школьница, стою, опустив глаза, теребя замок куртки.

— Мам… не ругайся, – а у самой в голове крутится мелодия, под которую мы зажигали.- Мы просто с ребятами отмечали моё расставание!- я снова вспоминаю, как ко мне клеился парень. Может быть я  напрасно отказала ему? Да, нет я всё сделала правильно! Спешить точно не стоит. Несомненно, что всё самое интересное в моей жизни только начинается. Моё счастье где-то, совсем рядом, надо просто суметь  разглядеть его. Только бы не ошибиться, как с Дэвидом. Буду впредь поразборчивее с мужчинами.

— Хелена! Хелена! О чём задумалась?- мама уже не сердится и на том спасибо.

— Да так ни о чём, просто  устала.  Я пожалуй, пойду спать. Доброй ночи!- поцеловав её, я  уставшая плетусь к себе.

-Доброй ночи! Хотя можно уже сказать доброе утро! – хмыкает она и идет на кухню попить водички.

Постояв немного под душем, быстро переодеваюсь в свою любимую пижаму с сердечками, телефон ставлю на  зарядку и  плюхнувшись в кровать, я  проваливаюсь в глубокий сон.

Глава 4

— Хелена-а-а-а!- слышу где-то далеко-далеко. «Мама, я только что легла, даже, заснуть ещё не успела….»-отвечает моё сонное «я». — Хелен! Вставай, ты опоздаешь!- Марго нежно трёт мою щеку и я, еле-еле открываю один глаз.

— Который час?- спрашиваю сквозь сон.

— Пора вставать солнышко. Завтрак уже готов,- она начинает слегка щекотать меня, чтобы я быстрее проснулась. Под действием маминых манипуляций я, хихикая, всё же встаю.

Голова гудит, самочувствие, скажем так, не очень. Хочется спать. Плетусь в ванную. Стоя  под душем,  постепенно убавляю горячую воду, чтобы быстрее взбодриться. Достигнув поставленной цели, я  быстро вытираюсь и бегу одеваться. Закинув всё необходимое в сумку, спускаюсь вниз и  спотыкаюсь о собственную ногу, чудом удерживая равновесие.  Сумка летит к двери, долетая  только до коврика, видимо тоже не выспалась. Облом! Ну и ладно. Завтракать если честно совсем не хочется. Но, чтобы не расстраивать Марго, присоединяюсь к ней за столом. Сил хватает только на сок и двойной кофе.

-Мамочка, спасибо за завтрак! Чтобы я делала без тебя?  До вечера!- чмокнув её, беру сумку и  выхожу на улицу.

Да! Погода с утра тоже не очень. Моросящий дождик, смешанный с неприятным холодным ветром, радости не добавляет. Надо же, как резко изменилась погода? Вчера был такой чудесный теплый день, а сегодня? Б-р-р-р.

— До вечера, дорогая! Не забудь позвонить и поздравить Бетти!- на ходу напоминает Марго, о дне рождении её сестры.

— Окей!- отвечаю я и захлопнув дверь бегу к машине, прикрываясь ладонью.

— Доброе утро миссис Глэдис!- пробегаю мимо, мельком взглянув  её сторону.

— Доброе утро Хелена!- сдержанно отвечает миссис Глэдис, в руке у неё большой черный зонт-трость, она этим аксессуаром, видимо, очень гордится (таких, дескать, больше не делают).

Взбодрившись ещё больше под утренним дождём, закидываю сумку, завожу машину ,включаю любимую музыку AC/DC «Thunderstruck» и еду на работу. Доехав достаточно быстро до города, паркуюсь на стоянке. Хорошо, что в бардачке есть маленький сиреневый зонтик с изображением любимого Нью-Йорка. Выскочив из машины, спешу на работу. Проветривая классы, готовлю музыку, переодеваюсь, делаю растяжку и жду первую группу. Проведя первые два занятия, жду Эйприл ,чтобы посплетничать о вчерашнем вечере, как мои мысли прерывает Томас.

— Хелен! Привет!- он чем-то сильно обеспокоен.- Слушай, позвонили из больницы ,сказали Эйприл и Генри попали  вчера  в аварию .Чёрт ,что теперь делать? Наверное,  надо навестить  их?- Томас пожимает  плечами, не зная как поступить.

— Как в аварию? – я, даже сажусь на стул ,обалдевшая от этой новости.

-Ну, вроде, как  Генри не справился с управлением  и они, врезались в столб,- он запускает руку в волосы, нервно их теребя. Тут же прибегает Зои и плача навзрыд бросается в объятия Томаса.

-Зои, не плачь, а то я  тоже сейчас разревусь,-  сдерживая слёзы, подхожу к ним.  Обнявшись, мы молчим, боясь сказать хоть слово. «Надо взять себя в руки и не распускать нюни». Нарушив молчание, я предлагаю сходить к ребятам.

-Томас! Я  пожалуй навещу их ,а ты возьми моих Смитов. Хорошо?

-Конечно Хелен ,без проблем!- он облегченно вздыхает ,как будто снимает с себя груз ответственности.

Извинившись перед Смитами, я  объясняю им, что  должна отлучиться по срочному делу и отправляю их к Томасу.

Переодевшись,  выхожу на улицу и,  не обращая внимания  на дождь, решаю  пройти пешком до больницы. Мне просто необходимо подышать свежим воздухом.

« Боже! Попали в аварию?!».- Меня колбасит от этой новости, ноги трясутся, ладони холодные, даже непонятно от чего больше, от страха или от холодной погоды. « А если с ними что-то серьёзное случилось?… Нет! Нет! С ними  всё будет хорошо!».- Я  иду по улице и  не замечаю  прохожих, которых  задеваю и которые, задевают меня. Переходя дорогу , я вдруг, замечаю перед собой такси из которого, выскакивает индиец- шофер и на ломаном английском посылает ругательства в мой адрес. Не обращая на него внимания,  иду дальше, погружённая в свои мысли.

Добравшись до  больницы, на пару минут задерживаюсь у входа.

«Уф! У-у»,- сделав глубокий вдох ,выдох, вхожу в приёмный покой. Боже! В какой муравейник я  попала! Сколько же  здесь народу? Пациенты,  врачи ,медперсонал, посетители. У меня уже в глазах рябит!

-Здравствуйте!- говорю я, подходя к стойке, за которой сидит медсестра в белоснежном халатике. Вчера к вам  доставили Эйприл  Мур и Генри Купера.  Они попали в аварию. Вы не могли бы подсказать в каких  они палатах?

-Здравствуйте! Минуточку, сейчас посмотрим!- она откладывает в сторону какой-то журнал, набирает на клавиатуре фамилии и мышкой ищет по компьютеру, номера палат.

Я нервно стукаю пяткой, оглядываясь по сторонам. Мой страх за друзей, становится всё больше. Быстрее бы всё выяснить,- вертится в моей голове.

— Так! Эйприл  Мур. Да! Вот ,пожалуйста, в 404,это на четвертом этаже. Теперь Генри Купер. Мистер Купер лежит на пятом в 501 палате. Можете подняться на лифте мисс. Пройдите направо  до конца коридора, там есть лифт,- очень любезно объясняет она.

— Спасибо!- благодарю её за помощь и бегу к лифту. Зайдя в кабину, я  нажимаю  на кнопку, но  тут  ко мне, присоединяются два медбрата. Они завозят каталку, с мужчиной, один  держит капельницу и, улыбаясь, поглядывает на меня, другой, очень серьёзно смотрит в стену.  Не обращая внимания на весёлого медбрата, я  перевожу взгляд на каталку. О Боже! Голова  мужчины полностью забинтована, на лице и плечах, ушибы и ссадины. На белой простыне  растеклось красное пятно. Прижавшись к стене, я  чувствую подступающую тошноту, отвожу взгляд, упираясь  глазами в потолок. «Ля-ля-ля. Думай о чём-нибудь приятном»- пытаюсь вспомнить что-то хорошее, но на ум ничего не приходит. «Блин ,я же Бетти забыла поздравить!» – вдруг вспоминаю я и решаю позвонить после того как выйду отсюда. К моему счастью парни  выходят на третьем этаже. « Какое облегчение!»

Следующий этаж мой. Выйдя из лифта, я  оказываюсь в длинном  коридоре, освещённом яркими люминесцентными лампами. Найдя 404 палату, я  осторожно открываю дверь, захожу, чтобы не разбудить Эйприл и  тут же зажимаю ладонью рот, плача  навзрыд от увиденной картины. Боже! Голова перебинтована, на теле синяки. В руку вставлена иголка с длинной  трубкой, присоединённой к капельнице, изо  рта тоже торчат две трубки, присоединённые к непонятному аппарату. Бедная моя Эйприл! Я вытираю слёзы и приказываю себе не плакать. Тихо подойдя к ней,  стою так какое-то время, пока  не заходит врач, похожий на Уилла Феррела, только у него что-то с глазами, по-моему, они косят.

-Добрый день, мисс…?

-Рид,- быстро отвечаю я, вытирая слёзы  с тревогой жду ,что он скажет.

— Меня зовут доктор Джонс. Приятно познакомиться,- жмёт мне руку и как-то странно улыбается.- Кем, вы являетесь, мисс Мур? –подмигивает мне косым глазом.

— Мы работаем вместе и она моя лучшая подруга,- отвечаю я, сдвигая брови ,чтобы казаться серьёзнее.

— А у мисс Мур есть родные ,кому бы мы могли сообщить о случившемся?- от его противной улыбки и приторного голоса, мне делается не по себе.

— Я сама сообщу её родным,- сухо отвечаю я, «когда сочту нужным» ,-добавляю про себя.- Мне бы хотелось узнать о её состоянии?

— Да, конечно. О состоянии…- он начинает изучать её историю болезни и, сжимая губы в тонкую полоску, говорит с важным видом, приподнимая брови.- На данный момент  мисс Мур, находится в  стабильном состоянии средней тяжести и  её жизни теперь ничто не угрожает,- он высокомерно, смотрит на меня и через несколько секунд, снова говорит:

— Легко отделалась, ваша подружка. Вот к чему приводит езда в нетрезвом виде мисс Рид! Если захотите узнать поподробнее ,подойдёте на пост, спросите меня. Сможем поговорить  ещё, о вашей подруге. А сейчас мне пора. Извините, но у меня много пациентов!- он гордо выпячивает грудь и  выходит из палаты. «Фу! Какой неприятный тип, хоть и врач». Я отряхиваю  пиджак ,как будто только ,что испачкалась и  снова подхожу к Эйприл. Сажусь на краешек кровати и нежно глажу её руку. «Эх Эйприл, Эйприл? Как же вас угораздило впечататься в столб? Генри ведь такой классный водитель. Что же произошло на самом деле? Как он там? Надо будет тоже навестить его» – размышляю я, как вдруг Эйприл, начинает стонать и, моргая, открывает глаза.

-Эйприл ,милая! Ты как?-  склоняясь над ней, я тихо всхлипываю.

Она начинает стонать  сильнее.  Я испугавшись ,выбегаю из палаты и зову на помощь. Приведя  медсестру, полную чёрную женщину, я  прошу посмотреть ,что с Эйприл. Она проверяет капельницу, прибор, к которому подключены трубки и осматривает её.

-Всё в норме! Если у вас есть блокнот и ручка, то дайте ей, похоже, она просто хочет что-то сказать вам,- с этими словами, медсестра выходит и я, лихорадочно ищу в карманах  бумагу и ручку. Найдя, всё  подсовываю ей под руку. Эйприл, преодолевая боль, что-то царапает мне.

-« меня завтра контракт, серьёзно  деньги, выручи ,умоляю, тел.ХХХХХХХХХХ» — в бессилии закрыв  глаза, она похоже опять проваливается  в забытьи.

Какое-то время я стою, обалдевшая и, перечитываю записку. Посмотрев на Эйприл, снова  перевожу взгляд на записку и снова перичитываю.

— Что за бред? Какие деньги, какой контракт?- бурчу себе под нос.  Ещё раз внимательно перечитав записку и всё, обдумав, решаю ,что это всего лишь действие лекарств. Эйприл никогда и ничего от меня не скрывала.  Если бы это было правдой, я бы знала. Посидев ещё немного, осторожно целую её в щеку.

-Поправляйся скорее, -шепчу ей на ухо и выхожу, чтобы снова не расплакаться.

Поднявшись в 501 палату, навещаю Генри. Он спит. Около него тоже стоит капельница, изо рта торчит трубка, присоединённая к такому же аппарату как у Эйприл. На лице есть небольшие ссадины и синяки. Видимо удар больше пришёлся на Эйприл, потому что видок у неё, куда хуже, чем у Генри. Немного постояв около него ,выхожу из палаты, чтобы случайно его не разбудить. Обессилевшая от всей этой ситуации, я прислоняюсь к стене, чтобы немного прийти в себя. Ко мне подходит его лечащий врач, женщина, похожая на Шеннон Доэрти.

-Здравствуйте! Вы, наверное ,хотели бы узнать как себя чувствует мистер  Купер?- она заглядывает мне в глаза, сочувственно улыбаясь.

— Здравствуйте! Да ,если вам не трудно,- прошу я. Но от всей увиденной картины и от больничного запаха, чувствую острую необходимость в свежем воздухе. Иначе просто могу упасть в обморок.

— С вами всё хорошо? Как вы себя чувствуете?- участливо спрашивает она.-  Пойдёмте, присядем и я всё вам расскажу,- она берёт меня под руку и ведёт к стульям стоящим  недалеко от палаты. Мы садимся, она открывает его историю болезни, бегло читает и говорит:

—  Ну что я могу сказать, сейчас  у него  стабильное состояние. Все органы в норме…. Вам может воды принести?- снова спрашивает она.

— Да, если можно,- шепчу я пересохшими губами. Когда она приносит воду, я  с жадностью выпиваю и благодарю её за понимание.

— Меня зовут доктор Фостер.  Вы можете сказать мне, кем вы приходитесь мистеру Куперу?

— Мы работаем вместе,- устало отвечаю я.

— Тогда может,  подскажете, как нам связаться с его родными?- она приготовилась записывать телефон.

— Не беспокойтесь, я сама сообщу им ,- как можно убедительнее, отвечаю я.

—  Хорошо! Тогда вам необходимо сейчас  выйти на воздух и немного расслабиться,- улыбнувшись, она прощается  и  уходит. Посидев ещё немного, я плетусь к лифту, спускаюсь вниз и, выйдя на улицу,  начинаю глубоко вдыхать в себя холодный мартовский воздух. На лицо падают мелкие капельки дождя. «Боже! Как  же хорошо подышать свежим воздухом!» Придя  в себя ,я решаю вернуться в студию тем же путём ,что и пришла. Вспомнив о Бетти, звоню и стараясь быть радостной, поздравляю её с днем рождения. Идя по улице, я  все размышляю про Эйприл с Генри. «Да! Хорошо повеселились, нечего сказать! Родителям я, пожалуй, звонить не буду и  ещё эта  записка… Какая-то странная история….. Нет, это всё бред, просто глюки!»- убеждаю  себя, заходя в студию.

-Ну, как они? — спрашивают меня Томас и  Зои, когда я захожу в свой класс.

-Врачи говорят состояние  стабильное, средней тяжести. Самое главное ,

что они живы, -уставшим голосом отвечаю я.

-Да! Самое главное, что они живы  и что они в безопасности,- с облегчением от положительной новости соглашаются они. Мы вновь возвращаемся к работе.

Кое-как, дождавшись  вечера, я  прощаюсь с Зои и Томасом,  и еду домой. Из головы никак не выходит  вся  эта история с ребятами и запиской.  Вечером за ужином обсудив все дела за день ,я  рассказываю всё Маргарет.

-Эйприл написала мне записку, -я вынимаю, из кармана  листок бумаги и подаю Марго. Она читает и недоумённо смотрит на меня.

-Ну! И что ты намерена  с этим  делать?- она отдает назад листок.

-Не знаю. Это больше похоже на бред, чем на правду. Наверно,  Эйприл вкололи лошадиную дозу снотворного и  у неё начались глюки. Мам, она никогда и ничего от меня,  не скрывала  и не  скрывает. Если честно, я серьёзно к этому не отнеслась. Но всё-таки  что-то в этой истории не даёт мне покоя, я даже не знаю, что мне теперь делать?

-Хелен, я думаю, что  всё это правда. Если бы она говорила это в бреду, тогда  да, это было бы действие лекарств. Но она  ведь  была в сознании? –она смотрит на меня вопросительно.

-Да она писала записку в сознании. Что ты предлагаешь?

-Позвонить ,конечно!- Марго удивлённо смотрит на меня, как будто-то ответ и так очевиден.

— Нет, мама! Ну, это не серьёзно! Эйприл  просто перепутала сон с реальностью,- возражаю я.

— Никакой это не сон. Тебе что, так сложно позвонить?… Послушай, дорогая!  Если ты позвонишь, тогда мы точно будем знать, бред это  или правда,- мама  говорит очень убедительно.

-Хорошо. Я позвоню. Но что я скажу? – я ещё брыкаюсь, но уже практически сдалась.

-Скажешь, кто ты, откуда знакома с Эйприл. Расскажешь, всё ,что с ней произошло и про записку,- она волнуется это видно.

-Хорошо  позвоню,- говорю я, не в силах больше сопротивляться. Вынимаю из сумки телефон  и набираю номер. Никто не отвечает.

-Ну, вот видишь никто не отвечает,- показываю на телефон, в надежде ,что она больше настаивать не будет.

-Позвони ещё,- не унимается  она. Я стону от усталости и от её упорства, но снова набираю номер. И так раз десять. Но вот  наконец-то меня услышали….

— Алло!- говорит приятный мужской голос.

-Алло! Добрый вечер! Меня зовут Хелена Рид. Я подруга Эйприл .Она попала в аварию и просила вам позвонить. Сказала ,что у неё  контракт с вами , — говорю я с уверенностью, что  не туда попала.  Я жду и почему-то волнуюсь.

— А вы, откуда знаете Эйприл?- после некоторой паузы, очень вежливо спрашивает мужчина на конце провода.

« Ни, здравствуйте, не сказал, не назвал своего  имени. Да! Приветливостью  дяденька не страдает » –думаю.  Но, проявляя вежливость, отвечаю:

— Мы работаем вместе в студии.

«Так значит всё-таки контракт это не фантазии, а реальность. Это становится любопытно. Ладно, послушаем ,что это за контракт….»

— А! Значит ,вы можете танцевать стрип-данс?- у него такой ласковый и одновременно вкрадчивый голос,у меня даже мелькнула мысль. что я попала  в «секс по телефону».

-Ну да, могу, конечно, — я  не понимаю  намёков.

— Тогда, завтра жду вас  по адресу :ХХХХХХХ, где  я  всё вам  объясню и мы обсудим  контракт. Жду вас завтра в 10.00. Всего доброго!- он вешает трубку, даже не дав мне опомниться.

— Ну, что он тебе сказал? – с интересом и некоторым волнением спрашивает Марго.

-Спросил, откуда я знаю Эйприл и умею ли я танцевать стрип-данс. Сказал  что,  ждёт меня завтра в 10.00 по адресу: ХХХХХХХ,- я сижу растерянная и хлопаю на неё глазами. Идея эта мне совсем не по душе ,но поскольку у Эйприл действительно контракт с этим  человеком и дело может быть достаточно серьёзным, то я теперь  просто обязана съездить и всё выяснить. Я уже всё  для себя решила.

-Ой-ой-ой!- качает головой Маргарет.- Что-то мне  уже не нравится вся эта затея, тем более спросил про стрип-данс? Зря я настояла на том, чтобы ты позвонила. Ты была права. Надо было забыть про записку и не влезать в это дело. Хелен, прости меня за мою настойчивость, — она качает головой, жалея, что настояла и теперь напугана.

-Мама! Зная теперь, что это правда, я просто обязана съездить и выяснить всё до конца. Не волнуйся за меня. Я взрослая девочка, в случае чего постоять смогу за себя. Я должна ей помочь. Понимаешь? Иначе  просто  не прощу себе трусости, — я говорю очень  убедительно, чтобы Маргарет теперь не начала отговаривать меня.  — Мама!  Ты должна меня понять!

— Я понимаю тебя, Хелен! Но я боюсь за тебя. Вдруг, случится какая-то беда? Я не переживу этого. Ты тоже должна понять меня,- у Маргарет выступили слёзы.

-Мамочка, всё будет хорошо, успокойся! Завтра  я всё выясню. Если меня что-то насторожит или не устроит, я обещаю, что в это дело дальше не полезу,- я стараюсь быть  убедительной. –А, теперь давай отдыхать, я очень устала, просто валюсь с ног.

-Хорошо! Доброй ночи, солнышко! Я ещё немного почитаю и тоже пойду спать, — немного расслабившись, отвечает Маргарет.

Стоя в душе, я ещё раз прокручиваю всю сегодняшнюю информацию. И никак не могу понять, почему Эйприл ничего мне не говорила раньше.  Таинственный, секретный контракт….. Выйдя из душа, переодеваюсь в любимую пижаму и, плюхнувшись в кровать, звоню Зои.

-Зои! Привет! Извини, что поздно звоню, но я что-то неважно себя чувствую. Я, пожалуй, пару дней отдохну. Возьми моих учеников, пожалуйста,- надеюсь, она не откажет. Мы всегда друг друга выручаем. И мне действительно не по себе от предстоящей встречи. Я решила не рассказывать о таинственном контракте ей и Томасу, меньше знают, крепче спят.

-Привет Хелен! Нет проблем, конечно возьму. Выздоравливай! — отвечает Зои. Мы ещё немного болтаем, о том о, сём   и, желая друг другу доброй ночи, прощаемся.

Лежу и смотрю в потолок! Мне не спится. Всё думаю и думаю про загадочный контракт. «Эх, Эйприл, Эйприл! В какую авантюру ты влезла? И главное зачем? Захотелось получить острых ощущений? Или захотелось больших денег? А может  и то и другое?  Получается так. Да! Ты всегда любила авантюры!  А, может это Генри, тебя заставил?… Да, нет! Он не такой. Он очень заботливый и преданный, и не стал бы подвергать тебя опасности! Не понимаю! Но  обязательно выясню всё ,когда ты придёшь в себя»,- решаю я и закрыв глаза, пытаюсь заснуть. Но сон как назло не приходит. Я ворочаюсь с боку на бок. Мне всё мешает ,мне жарко. Боже! Посидев немного на кровати,  иду к окну и  прислонившись лбом к стеклу, всё думаю про Эйприл, про её таинственный контракт и о предстоящей встрече. Немного постояв, иду обратно в кровать, завернувшись в одеяло, снова  прокручиваю  телефонный разговор: Умеете ли вы танцевать стрип-данс? Чёрт, неужели это то ,о чём я думаю? Мне становится  немного не по себе. Я начинаю считать до ста, иногда это помогает. Может  и в этот раз ,поможет мне расслабиться? Один ,два, три ….Досчитав до 98, я, засыпаю.

Глава 5

Вскочив, в 08.00,я быстро принимаю душ. Одеваю любимый, красный, шелковый халатик и  спускаюсь в столовую.

— Доброе утро!- грустно улыбаясь, говорит Маргарет,  ставит яичницу с беконом, сок и  кофе.

— Доброе утро! Ты сегодня прекрасно выглядишь!- ласково заглядываю ей в  глаза, пытаясь приободрить.

— Неужели только сегодня?- усмехнувшись, спрашивает она.

— Да нет! Ты всегда прекрасно выглядишь, но сегодня особенно!

— Это, наверное, потому, что у меня щёки красные от волнения за тебя.

— Мам! Прошу тебя, не переживай! Всё будет в порядке!- с полным ртом, серьёзно говорю я.

— Хорошо Хелен! Только пообещай мне, что ты действительно не полезешь в это дело ,если  будет хоть малейшая опасность ?- она в упор смотрит на меня.

— Обещаю!- прикладываю руку к груди, а сама едва сдерживаюсь ,чтобы не рассмеяться.

— И не надо смеяться молодая леди,- немного расслабившись, улыбается в ответ Марго.

— Ладно, мам, спасибо за завтрак! Мне пора собираться,- целую её в щёчку и поднимаюсь к себе.

Открываю шкаф.  «Так ! Что лучше одеть? Тёмно синий пиджак, однозначно. Юбку или брюки? Белую блузку или серую? Наверное лучше брюки и белую блузку ,чтобы не щеголять открытыми ножками  и выглядеть свежо, я ведь еду по делу!  И чёрные туфли на шпильке». Мне было бы конечно комфортнее натянуть джинсы ,футболку, пиджак и кеды, но это как то не в тему. А я должна выглядеть серьёзной деловой женщиной. Одевшись, я подкрашиваю слегка глаза, немного  блеска для губ, щиплю щёки  и немного  любимого парфюма. Волосы забираю в тугой пучок.

Поглядев  на себя в зеркало, на комоде, решаю, что выгляжу вполне по-деловому. В маленькую, черную сумочку, кидаю ключи, телефон и пару сотен. «Удачи!»- говорю сама себе и выхожу из комнаты. Спускаюсь вниз, осторожно переступая ступеньки, чтобы не навернуться на высоченных шпильках.

-Мамочка ,пожелай мне удачи. Скоро всё узнаем, — целую Маргарет на прощание.

-Удачи, дорогая! Будь осторожна, -она  тоже целует меня, но  в глазах  я замечаю ,что страх совсем не прошёл. Оно в принципе и понятно. Я ведь её ребёнок. А каждая мать всегда переживает за своего ребёнка.

-Всё будет хорошо! Пока!-  выйдя на улицу, я иду уверенной и деловой походкой к машине.

— Доброе утро миссис Глэдис,-  интересно, о чем  она спросит на этот раз?

— Привет Хелен! Прекрасно выглядишь! Работу сменила?- улыбаясь, спрашивает она.

Хочется иногда  послать  её куда-нибудь подальше. Вот зараза. Каждое утро стоит у своего почтового ящика, как будто специально ждёт меня.

— Как это вы догадались?- я  кокетливо  улыбаюсь,  глупо хлопая глазами и, не обращая больше на неё внимания, грациозно сажусь, завожу мотор, включаю Blood Hound Gang «Along comes Mary»  и  отправляюсь на очень странную встречу.

Я уже подъезжаю к  Нью-Йорку. Ёрзая на сидении,  стараюсь отогнать все страхи и планирую, как буду себя вести и  что спрашивать. Я быстро нахожу указанный адрес, это и несложно, так как он находится в трёх кварталах от моей работы. Это ничем не примечательное четырехэтажное здание из красного кирпича. На входе почему-то указана вывеска «Курительный дом». Я немного удивлена. Выйдя из машины, перехожу дорогу ,направляясь к указанному дому. Подёргав несколько раз ручку двери, вдруг замечаю  сбоку на стене кнопочку. Звоню.  Через пару секунд,  мне отвечает равнодушный, мужской голос:- Слушаю…

— Хелена Рид! Мне  назначено на 10.00,- «щёлк», дверь открывается и я  пройдя, пустую комнату,  выхожу во внутренний двор. « Зачем  такая конспирация? И дверь была закрыта, и этот голос из домофона. Как-то все  слишком таинственно. Может плюнуть на всё и уйти? Пусть Эйприл ,сама, расхлёбывает свои проблемы… Стоп! А, если бы я попала в подобную ситуацию? Нет! Надо идти до конца! Но это только ради моей дорогой подруги. Размышляя, что делать, оглядываю двор. Он очень большой, под ногами мелкая цветная галька. Окна  дома плотно закрыты красными жалюзи, слева замечаю большие ворота. Вдруг на встречу мне, из противоположной двери, выходит  высокий мужчина. Он чем –то,  напоминает Дениса Хоппера. На нем черные кожаные джинсы, черная майка и черный кожаный пиджак. На мизинце небольшой перстень. Похож на гангстера ,-думаю я, но отступать уже поздно. Тем более я всегда могу отказаться.

-Доброе утро мисс Рид! Меня зовут Джо, просто Джо.

— Доброе утро!- пищу я, кхыкая, пытаясь придать голосу уверенности. Я стараюсь вести себя не принуждённо, как будто я  опытный переговорщик и показываю всем своим видом, что я очень серьёзная молодая девушка и  меня не так-то просто обвести вокруг пальца.

— Прошу,- он, улыбаясь, пожимает мне руку и приглашает пройти внутрь. Оглядывая внутреннюю обстановку дома, я  замечаю, яркие абстрактные картины, висящие на гладких белых стенах. Я плохо разбираюсь в живописи, но как мне кажется это картины  Джеймса Ропера. Прикольные картины. Впереди я вижу большую чёрную стеклянную дверь, с блестящими, металлическими  ручками. Пол выложен черной плиткой и  потолок почему –то, тоже черный. « «Ну и местечко!»  Я следую за Джо, на второй этаж. Там такая же обстановка, только больше дверей. Дойдя до конца коридора, он  вежливо пропускает меня, приглашая в кабинет. Здесь такие же белые стены  с яркими абстрактными портретами Франсуазы Нилли. Потрясающие картины. Я бы тоже, повесила у себя один из таких портретов, но это мне  не по карману. Ближе к окну стоит тёмно коричневый широкий стол, с массивным черным  креслом. Я  присаживаюсь  в одно из красных кресел, стоящих  напротив стола. Джо  садится   рядом и, говорит:

— Мисс Рид! Я не буду вас долго задерживать. Тем более у меня сегодня куча дел, надо многое подготовить для вечера. Будут очень важные люди,-  он подмигивает мне, типа «ну вы понимаете?»

На какое-то мгновение он  замолкает и выжидающе  смотрит на меня. Я хлопаю испуганно глазами и не могу вымолвить ни слова ,ожидая чего-то нехорошего. Он видит моё недоумение и продолжает:

-Вы значит совсем не в курсе?!

-Нет,- я качаю головой.

-Ну, тогда  к делу! Мой  бизнес, мисс Рид, легален ,-  он  делает  акцент  на этом слове. –Бояться, не стоит. Ко мне приезжают очень богатые и влиятельные люди со всей страны. Одни  хотят отдохнуть от проблем, другие решить дела в приятной обстановке, третьи просто устраивают мальчишник,  перед счастливой супружеской жизнью. Вы понимаете?

-Да, –отвечаю я, начиная краснеть ,бледнеть и нервно расстегивать и застёгивать замок на сумочке. — Как насчёт   контракта с Эйприл? –я, стараюсь придать своему голосу деловой тон.

-Да, контракт!- повторяет он, –Эйприл, получила хороший задаток ,в 10 тысяч долларов,  но ещё не отработала…. Я так понимаю вы, сможете отработать за неё? Если конечно согласитесь? Остальные десять  штук, получите, когда выполните всю работу, согласно  заключённому контракту.

— Что я должна делать? – с дрожью в голосе, спрашиваю я, обалдевшая от такой суммы.

-Условия просты, мисс Рид!  Вы должны всю ночь танцевать  для моих гостей. Сначала  вы выходите вместе со всеми  девочками  на разогрев, затем выходите по очереди.  Три танца –это минимум. Ну если гости вас попросят ,можете выйти ещё , но это  уже решать только вам. Ну, как? Согласны? Выручите подругу? – он  слегка наклоняется ко мне и выжидающе смотрит.

— Я соглашусь ,только при условии ,что принуждать к сексу меня не будут и танцевать  в своём выходе  буду только под свою музыку- твёрдо отвечаю  я и в упор смотрю на него.-  Иначе подам в суд за изнасилование!!! – вот, какая я смелая, просто, офигеть!

-Без вашего на то согласия , никто даже  не посмеет дотронуться до вас,- очень ласково отвечает он.

-О,кей, тогда я согласна !- я не верю сама себе ,что произнесла это. «Мать твою ,куда я лезу?»… Но ведь это ради Эйприл, ….

— Я сразу понял ,что вы умная девушка мисс Рид- улыбается он, дотрагиваясь до моего колена.

-Во сколько, я должна быть?-  я стараюсь быть серьёзной и слегка дергаю ногой, чтобы сбросить его руку.

— В 22.00 вы должны быть готовы. Жду вас вечером. До встречи  мисс Рид ,- он встает и подаёт мне руку , в знак того ,что все решено и разговор окончен. Мы прощаемся.

«  Двадцать тысяч баксов, за один вечер? Ну и дела? Уффф. Может ,я, сбрендила? А, вдруг я вляпалась, в какую-нибудь историю? Нет, нет. Джо сказал же ,что бизнес легальный. Да? Тогда почему всё так таинственно?»- размышляю я, выходя на улицу.

По пути домой, снова и снова прокручиваю  наш разговор с этим  странным Джо. Да! Долго уговаривать меня не пришлось. Даже толком ни о чём не расспросила, ни одного существенного  вопроса не задала.  Всё-таки поразительно, с какой лёгкостью я  согласилась участвовать в этой авантюре! Голова гудит от информации. «Эйприл, зараза! Втянула меня  в историю ,сама того не желая. Да и я хороша…. Теперь вот,  я должна спасать её! Но по правде говоря, по- другому я бы и не смогла поступить. « Сам пропадай, а друга выручай». Ладно, буду надеяться ,что всё пройдёт благополучно. Я просто отработаю программу и всё! Никакого секса! Мы договорились с Джо».

Приезжаю домой и за обедом всё  как есть, рассказываю Маргарет. Она очень внимательно слушает меня, краснеет от нарастающего волнения, и даже перестаёт есть.

-Ты уже всё решила, ведь так?- спрашивает она.

-Да! Мама, я  должна, вытащить Эйприл, из этого дерьма! Надеюсь, ты меня понимаешь? Если я не сделаю этого, то просто  не прощу себе. Мы с тобой уже говорили. Не бойся, со мной ничего не случится. Ну, пожалуйста, не переживай ты так! – я беру её ладонь и чувствую какая  она холодная и как она дрожит.

— Да, дорогая я тебя понимаю и постараюсь не волноваться! –она, глубоко вздыхает, пытаясь успокоиться.

— Мамочка спасибо за обед. Я, пожалуй, пойду, отдохну, надо набраться сил перед работой.

-Хорошо, солнышко.  А я соберусь и навещу миссис Уилсон, чтобы немного отвлечься.

— О, кей, передавай от меня привет.- Поднявшись к себе, я принимаю душ и плюхнувшись на кровать ,засыпаю до самого вечера.

Дзыыынннььь, дзынь, звенит  «Губка Боб». Спросонья, я сажусь на кровати, протираю глаза и чтобы быстрее проснуться, иду в душ. Постояв немного под теплыми струйками воды , привожу  себя в порядок , спускаюсь на кухню, делаю сэндвич, варю кофе. Марго до сих пор не пришла. Быстро перекусив и  выпив двойную порцию  кофе, снова поднимаюсь к себе и начинаю собираться.  Я решаю одеть   свой любимый  черный  ажурный корсет на бретельках ,черные стринги и кладу в сумку ещё запасной красный ,с черными оборками и бантиком посреди  груди, вуаль ,чтобы  хоть немного скрыть своё лицо,  черные туфли на шпильке. Также понадобится красная помада, тушь, карандаш, тени и для пикантности беру коробочку с мушками. Поверх, одеваю серые треники, белую майку  с логотипом «The Rolling Stones», чёрную куртку-дутик, черные кроссовки, натягиваю черную кепку. Выбрав  подходящую музыку (Pink «Try»,Mylene Farmer « Degeneration», U2 «Numb») кладу в сумку  диск.

— Ну что Хелен? Покажем, всем этим засранцам, мастер-класс?- подогреваю в себе уверенность, глядя в зеркало.

Собрав всё необходимое, закидываю  сумку на плечо, спускаюсь вниз. Маргарет уже вернулась и напевает какую-то песенку, заваривая на кухне чай.

— О Хелена! Ты уже собралась?- она делается очень серьёзной.

— Да мам, мне уже пора!- целую её и  иду, к двери.

— Хелен! Ещё раз  очень прошу, будь осторожна! Как всё закончится, обязательно позвони. Хорошо?

— Хорошо! Пока!- машу рукой и не оборачиваясь выхожу, чтобы Марго не видела моего волнения.

Сидя в машине, настраиваю себя на  позитив. «Это всего лишь работа ,так сказать частный заказ. Не суетись, ты же профессионал! Вот и докажи это. Представился очень удобный случай». Всё просто, но мне всё равно страшно. Включаю Kings of Leon « Molly,s Chambers» и, срываясь с места, мчусь в Нью-Йорк.

Довольно быстро добравшись до места, паркую машину напротив нужного дома. Хорошо ,что уже темно,- думаю я, глуша мотор. Выхожу и  закинув сумку на плечо, оглядываюсь по сторонам ,всматриваясь в прохожих. Люди спешат  по своим делам, никто не обращает на меня внимания, это то, что надо. Подойдя к двери, снова нажимаю на кнопку.

Посявящается всем влюблённым: 2 комментария

  1. Здравствуйте уважаемый автор! Как и обещала, я прочитала первую часть вашего романа. Текст напоминает сценарий женского сериала. Все действия героини выглядят чисто механическими. Образы похожи на дежурных манекенов. На мой взгляд, художественной ценности это произведение не представляет. Прошу на меня не обижаться. Без оценки. Возможно, что у вас будут свои читатели. Удачи вам и творческого вдохновения!

  2. @ Светлана Тишкова: Здравствуйте Светлана! Спасибо! Вам тоже удачи и вдохновения!

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Я не робот (кликните в поле слева до появления галочки)