Сандра Лекс — Легенда о Тэгланоре (глава5-эпилог)

Глава 5. Сила амулета

К тому времени, как последние лучи солнца исчезли, принц увидел чёрные гладкие, немного искривлённые, похожие на зубы огромного дракона скалы. Вскоре копыта коня заскользили по тёмному склону, съезжая на более горизонтальную поверхность, окутанную туманом. Они остановились у входа в пещеру. Тэгланор спрыгнул с Ветра. Но, не успев осмотреться, застыл на месте. Его рука автоматически потянулась за мечом.

Большая змея, извиваясь кольцами, угрожающе зашипела, предупреждая жертву. Но жертва не приняла предупреждеия, резко выхватив из ножен оружие. Тварь бросилась на парня и тут же повисла рваными кусками мяса по выступам с разных сторон пещеры. Теперь вход в Орадан был свободен.

Тэгланор осторожно пошёл вперёд, иногда останавливаясь и прислушиваясь. Из глубины доносились какие-то звуки, похожие на шаги, звон металла и человеческие голоса. Длинный каменный коридор освещали факела. Чёрные стены казались играющими во тьме живыми тенями, поглощающими в себя пространство.

Принц всё ближе подходил к врагам, и всё быстрее билось его сердце. Когда коридор закончился, юноша остановился, наблюдая за происходящим.

В центре комнаты, в очерченном светом круге, стояла Айсэль. Вокруг неё ходил матёрый чёрный пёс. Спиной к парню стоял высокий мужчина крепкого телосложения, из-под золотой короны по чёрному плащу спускались четыре белые тугие косы. Собака нервно принюхивалась к воздуху. Следя за псом, мужчина произнёс:

— Здесь есть ещё кое-кто.

— Да, наверное, черви, — презрительно бросила королева.

— Черви, которые хотят, чтобы их раздавили, — продолжил злодей.

Раздался взрыв хохота, девушка не умела плакать.

— Я всё равно достану амулет Власти, ты поможешь мне! — сорвался воин, хватая Айсэль за горло.

Тэгланор, глядя на всё это, скинул капюшон и выступил вперёд.

— Ты меня забыл спросить, Морхард! – дерзко вставил он.

Враг обернулся, его рубиновые глаза с вертикальными зрачками блеснули ненавистью.

— Взять! — скомандовал Морхард.

Пёс кинулся на принца, сбивая его с ног. Крепкие зубы собаки вцепились юноше в левую руку. Но борьба продолжалась недолго. Тэгланор схватил зверя за обе челюсти. Под хруст костей пёс издал последний жалкий визг. Пасть неестественно раскрылась. Мёртвое животное шлёпнулось на землю.

Переведя дыхание, парень спросил:

— Чего ты добился?

— Глупец! — усмехнулся мужчина.

Принц вытащил меч и воскликнул:

— Сражайся честно, если не слабак!

В руках воина из воздуха материализовался клинок, пусть и при помощи магии, но вполне реальный. Свет факелов побежал по его лезвию, сверкнув на кончике, подчёркивая остроту.

Морхард не стал искать удобной позиции для начала боя, а просто атаковал первым. Принц защищался. В следующий удар меч злодея вновь звякнул о меч Королей, клинки застыли перед недругами в одном положении, а тёмный повелитель сделал несколько медленных шагов в сторону. Рубиновые зрачки его кошачьих глаз загадочно сверкали, пытаясь отвлечь и увести оружие юноши от себя, Тэгланор не растерялся. Огненный взор врага утопал и остужался в ледяных глазах сына полукровки. Обман злодея не удался. Принц перешёл в атаку. Удар сверху. Отбитый. Удар по центру. Отбитый. Удар в прыжке с разворота. Отбитый. Удар снизу. Отбитый. Ещё атака сверху. Лезвие меча парнишки всё равно встретило сильное сопротивление вражеской стали. Тэгланор на этой задержке немного отдышался, но понял, что начинает слабеть. Показывать этого нельзя, но поздно. Опытный фехтовальщик и враг был слишком догадлив. Он резко увёл свой меч из-под клинка принца и с быстрым едва заметным замахом атаковал снизу. Юноша не успел собраться с силами и правильно отразить атаку, либо отстраниться, и его оружие вылетело из рук прочь. Обезоруженного парня Морхард мгновенно схватил за ворот куртки и, как котёнка, швырнул в стену. От удара Тэгланор потерял сознание…

Юноша пришёл в себя через несколько секунд и увидел меч, приставленный к своему горлу.

— Отдай мне амулет! — попросил мужчина.

— Никогда! — выдавил принц.

— Морхард попытался сорвать амулет Власти, но жёлтый камень, сердце амулета, выпустил яркую вспышку, которая ослепила злодея. От невыносимой сковывающей боли, передавшейся от глаз в голову и разлившейся по всему телу, мужчина упал…

Парень начал ощущать силу амулета. От невероятного прилива энергии Тэгланор подскочил на ноги, подобрал подарок отца, подошёл к изнемогающему в муках на земле воину.

— Отдай мне амулет Власти! Убив меня, ты убьёшь и её, — говоря, Морхард указал на девушку.

Принц призадумался, посматривая то на врага, то на его заложницу.

— Её жизнь связана с моей энергитическими нитями той клетки, в которой она стоит. Ты готов убить её ради власти? — прохрипел злодей.

Сын Элехора нерешительно замешкался, размышляя о своём выборе.

— Не верь ему, Тэгланор, не слушай его! Послушай меня, я ещё ни разу тебя не обманула, пожалуйста! — молила Айсэль.

— Не будь дураком, отдай амулет! — настаивал воин.

— Нет, послушай меня! – противостояла королева, — В любом случае, амулет не должен попасть в руки зла, иначе весь мир погибнет, все мы погибнем, не забывай!

Тэгланор не мог допустить гибели всего мира, и, прежде чем Морхард успел проронить хоть слово, юноша снёс ему голову, даже корона не слетела с белых волос.

Спрятав меч, принц оторвал кусок ткани от плаща врага, завернул в него отрубленную голову. Получившийся чёрный свёрток он привязал к поясу.

— Мы победили, Айсэль! — обрадовался принц и повернулся к королеве. Его неожиданно охватили боль, волнение и страх…

Круг исчез, а мертвецки бледная девушка лежала неподвижно и не дыша. Парень в смятении подбежал к королеве. Что же делать? Что теперь будет? Что теперь будет с миром, с её страной, с ним? Мысли перебивал неутешительный страх потерять её навсегда, но почему? Вдруг стены пещеры задрожали, камень за камнем, откалываясь, стали падать вниз. Тэгланор подхватил Айсэль на руки и поспешил из рушащейся пещеры, пробегая под каменным дождём, быстрее срывающихся осколков стен. На улице он аккуратно перекинул девушку через спину коня на седло у холки и увёз прочь от этого ужасного места в Хэвенбель.

С первыми лучами солнца Тэгланор разглядел ослепительно-белые башни Хэвенбеля, а над ними всё ещё не уставшие дерущиеся войска. Вскоре Ветер пересёк границу королевства.

В замке принц оставил повелительницу в её спальне и, вновь оседлав жеребца, поднялся в небо, к бессмысленно бьющимся рыцарям.

— Назад! Назад! — закричал парень, отзывая эльфийское войско.

Эльфы послушно выстроились позади Тэгланора.

— Это отступление? — с намёком и надеждой спросил один из солдат Морхарда.

— Нет, это победа! — с издевательской усмешкой ответил принц, отвязывая свёрток.

Все в ожидании следили за действиями юноши. Тэгланор подянял вверх за белую шевелюру волос голову тёмного правителя.

— Смотрите! Вот ваш повелитель! А теперь уходите отсюда! Убирайтесь прочь! — прогоняя, парень кинул всё, что осталось от врага, вслед разворачивающимся воинам.

Глава 6. Возвращение домой

Вернувшись в замок, Тэгланор сразу же побежал в покои королевы. Там он упал подле её постели.

— Айсэль! Айсэль! — безнадёжно звал принц, тряся девушку за плечи. Он знал, что всё это бесполезно: она не проснётся. Боль, или даже уже скорбь от необходимости смирения с потерей сжимала его сердце всё больше и больше, но королева была так прекрасна, что парень не смог удержаться от прощального поцелуя… При поцелуе амулет власти засветился, жизненная сила энергии собралась в шар и с выдохом перекатилась в уста девушки.

— Тэгланор? Что ты делаешь?! — открыв глаза, возмутилась Айсэль, а затем последовало продолжение: — как ты смеешь, сын полукровки?!

На лице принца засияла улыбка. Ничего не объясняя королеве, пытающейся изо всех сил вырваться из его рук, он ещё крепче обнял её, не подумав, бросая фразу:

— Я люблю тебя, Айсэль! Я люблю тебя!

— Ты ниоткуда не свалился, мальчишка? Как вообще я здесь оказалась? Что с моей страной, сын Элехора? Отвечай! — приказала девушка.

Пряча свою гордость, Тэгланор скромно ответил:

— Победило войско Её Величества.

— Как?! — удивилась Айсэль, пытаясь сдержать эмоции, и сама бросилась в объятия юноши с радостным криком: — я люблю тебя!

Свежий ветерок играл в листьях и цветах сада, развевая белоснежные одежды эльфов, собравшихся на поляне у колодца, возле которого заняла место королева. Тэгланор, одетый в ослепительно-белый, кое-где серебрящийся балахон, торжественно-медленно приближался к Айсэль. У её ног он преклонил колено.

Один из эльфов подал девушке меч принца. Приняв оружие, королева, как полагается, посвятила юношу в рыцари, а потом предложила ещё раз взглянуть в колодец.

Когда капелька крови растворилась в воде, вслед за ладонью Айсэль появилась картинка. На этот раз принц увидел настоящее время, своего старого прихворавшего отца.

— Я должен вернуться домой, мне нужно разобраться, — твёрдо произнёс парень.

— Да, ты вернёшься, но учти, что в этом мире время идёт медленнее, чем в мире людей, тебе, должно быть, уже девятнадцать лет, — предупредила королева.

— Да?! Значит, я… Значит, уже… — не находя больше слов, Тэгланор возрадованно закричал: — я люблю вас, леди! — и закружил Айсэль в воздухе.

Эльфы, стоящие рядом, хихикая, о чём-то переговаривались. Принц наконец отпустил девушку, она приказала:
— Теперь все обратно, будем пировать!

Процессия двинулась за королевой.

После пира все легли спать, так как очень устали из-за последних событий. Тэгланор спал крепчайшим сном, а утром встал раньше других и начал собираться. Много времени это не заняло.

Опустошив бокал, парень быстрым шагом направился к двери и, открыв её, нос к носу столкнулся с Айсэль.

— Уже уходите? — торопливо спросила девушка.

— Да, но, может быть, ещё вернусь, — отвечая, юноша наклонился, хотел на прощание поцеловать королеву.

Девушка отскочила от него на полметра. Тэгланор, нахмурившись, пошёл по коридору, не сбавляя темпа, а наоборот — ещё больше ускоря шаг. Только когда уже выводил из конюшни своего Ветра, он остановился, услышав позади голос Айсэль:

— Подождите! Подождите!

Рыцарь обернулся, приняв удивлённый вид. Королева остановилась, пронзая взглядом взгляд парня, и неловко сказала:

— Я люблю вас!

— Что? — переспросил принц.

— Я люблю вас! — с дрожью в голосе повторила девушка, приближаясь к сыну Элехора.

— Я тоже тебя люблю! — вырвалось вдруг у Тэгланора, и он заключил её в крепкие объятия, за чем последовал долгий прощальный поцелуй.

Потом рыцарь оседлал коня и грациозно выехал на мост, а девушка смотрела ему вслед. В порыве радости она прошептала заклинание, и множество пёстрых воздушных цветов разлетелось из её рук по всему замку.

По возвращении домой, парень поспешил в тронный зал. Став невидимым, Тэгланор незаметно прошёл мимо стражи и скинул капюшон плаща-невидимки, подойдя к отцу.

— Что за волшебные штучки?! — взорвался Элехор, выронив из рук кубок с лекарством.

— Я кое-что знаю о нашём прошлом, отец. Кстати, где тот придворный колдун, который сотворил шторм? — поинтересовался рыцарь.

Не ожидая услышать такое от своего сына, король потерял дар речи.

— Хорошо, можете сейчас не отвечать, Ваше Величество, ведь ты же хотел, чтобы к тебе все обращались именно так. Потом поговорим! — высказавшись, парень ушёл поздороваться с прислугой.

После ухода сына Элехор как подстреленный соскочил с трона и, нервно походив по залу, расстроенно побежал к лестнице, ведущей наверх самой высокой башни.

Когда король поднялся, его встретил резкий порыв ветра. Ночное небо было затянуто мрачными тяжёлыми тучами. Мужчина остановился у края стены. Внизу бешено кипело Великое море. В голове кружился мир, кружились события. Заявление сына было подобно раскату грома, или праведным молниям, бьющим по самому сердцу, пробуждая совесть. Буря, шторм в ясную погоду. Что ему сказать в ответ? Снова солгать? А страна? Как же это невыносимо оскорбительно! — Элехор бесстрашно прыгнул вниз, а волны жадно утащили его куда-то в глубину, бездна поглотила его тело.

Тем временем Тэгланор сидел на лавке на кухне за трапезным столом прислуги, обдумывая только что полученные известия. Девушка, которая была одной из причин, заставившей наследника на некоторое время исчезнуть из замка, безумно любила его, но она была служанкой и простушкой, помогала на кухне поварам. Сейчас её там не было. Тэгланор поначалу даже несколько обрадовался этому и поинтересовался, где она. На это старая повариха ответила ему, что глупышка понесла от него и уехала за ним вслед, чтобы найти сбежавшего отца своего будущего дитя. Её долго не было, а вернулась на несколько часов раньше принца, с животом, да сразу схватки. Успела только, мол, в полубреду сболтнуть, что какой-то старик провёл её туда, где время идёт медленнее…

— Что же мне делать? — подумал вслух Тэгланор.

Рядом снова появилась крутившаяся по всей огромной кухне среди остальных поваров старая повариха, уже с кружкой молока и тарелкой свежеиспечённых булочек в руках.

— Ваше Высочество, для начала вы должны успокоиться и всё обдумать. Вот ваше молоко, оно немного успокоит! — она поставила кружку с тарелкой перед ним на стол. Вдруг амулет Власти блеснул светом, рыцарь увидел в кружке с молоком картинку, как его отец прыгает в море.

— Значит, всё это правда! — равнодушно произнёс юноша и отхлебнул молока, потом отдал приказ: — собраться всем в тронном зале!

Вскоре тронный зал наполнился людьми. Принц занял место отца. Подождав, пока разговоры собравшихся приутихнут, он сошёл с трона. Амулет начал светиться, и парень стал говорить:

— Король Элехор умер!

Обрадованные такой новостью люди закричали:

— Король умер, да здравствует король!

Но рыцарь прервал их:

— Не спешите! Королём станет мальчик, рождённый сегодня ночью, имя ему будет Аглен, а наставником ему будет Дракон.

Среди толпы начался маленький переполох и, расталкивая людей со словами: «Пропустите! Пропустите!», к Тэгланору вышел Дракон.

— Я знал, что ты захочешь меня видеть, — сказал он.

Юноша отстегнул ножны с мечом, подал старику с просьбой:

— Передай его королю!

— Хорошо! — улыбнулся карлик, бережно принимая оружие.

Потом ненадолго воцарилась тишина в память о бывшем короле, но её резко прервало эхо, разнёсшее по замку плач новорожденного.

— Теперь у вас есть король, празднуйте! — воскликнул парень, удаляясь из зала.

На рассвете Тэгланор, оседлав Ветра, оставил свою страну. На этот раз он быстрее чем обычно приехал в Хэвенбель и сразу же направился в сад, он знал, что Айсэль там.

Королева танцевала с мотыльками, кружилась среди цветов, легко ступая по траве.

— Айсэль! — окликнул её принц.

Девушка обернулась, в удивлении застыв на месте. Подойдя к ней, парень опустился на колено и неловко произнёс:

— В общем, как бы это лучше сказать, что я… я…

— Ну говори же скорее! — торопила королева.

— Я прошу вашей руки, леди Айсэль! — нежно полушёпотом сказал принц.

— Я согласна! Согласна! Согласна! Я люблю тебя! — радостно залепетала королева, кидаясь парню на шею. Затем следовал сладкий долгий, дольше, чем раньше, поцелуй.
Эпилог

Тэгланор женился на королеве Айсэль, стал королём Хэвенбеля. Жили они очень долго и счастливо, вырастили троих детей: двух девочек и мальчика Альтора, наследника трона Хэвенбеля. О самой же небесной стране люди и живущие среди людей полукровки со временем позабыли, потому что всё равно считали её исчезнувшей. В их мире сменялось многое, они не думали о Тэгланоре, который ещё при жизни стал легендой Хэвенбеля — затерянной страны.

Глава 5. Сила амулета

К тому времени, как последние лучи солнца исчезли, принц увидел чёрные гладкие, немного искривлённые, похожие на зубы огромного дракона скалы. Вскоре копыта коня заскользили по тёмному склону, съезжая на более горизонтальную поверхность, окутанную туманом. Они остановились у входа в пещеру. Тэгланор спрыгнул с Ветра. Но, не успев осмотреться, застыл на месте. Его рука автоматически потянулась за мечом.

Большая змея, извиваясь кольцами, угрожающе зашипела, предупреждая жертву. Но жертва не приняла предупреждеия, резко выхватив из ножен оружие. Тварь бросилась на парня и тут же повисла рваными кусками мяса по выступам с разных сторон пещеры. Теперь вход в Орадан был свободен.

Тэгланор осторожно пошёл вперёд, иногда останавливаясь и прислушиваясь. Из глубины доносились какие-то звуки, похожие на шаги, звон металла и человеческие голоса. Длинный каменный коридор освещали факела. Чёрные стены казались играющими во тьме живыми тенями, поглощающими в себя пространство.

Принц всё ближе подходил к врагам, и всё быстрее билось его сердце. Когда коридор закончился, юноша остановился, наблюдая за происходящим.

В центре комнаты, в очерченном светом круге, стояла Айсэль. Вокруг неё ходил матёрый чёрный пёс. Спиной к парню стоял высокий мужчина крепкого телосложения, из-под золотой короны по чёрному плащу спускались четыре белые тугие косы. Собака нервно принюхивалась к воздуху. Следя за псом, мужчина произнёс:

— Здесь есть ещё кое-кто.

— Да, наверное, черви, — презрительно бросила королева.

— Черви, которые хотят, чтобы их раздавили, — продолжил злодей.

Раздался взрыв хохота, девушка не умела плакать.

— Я всё равно достану амулет Власти, ты поможешь мне! — сорвался воин, хватая Айсэль за горло.

Тэгланор, глядя на всё это, скинул капюшон и выступил вперёд.

— Ты меня забыл спросить, Морхард! – дерзко вставил он.

Враг обернулся, его рубиновые глаза с вертикальными зрачками блеснули ненавистью.

— Взять! — скомандовал Морхард.

Пёс кинулся на принца, сбивая его с ног. Крепкие зубы собаки вцепились юноше в левую руку. Но борьба продолжалась недолго. Тэгланор схватил зверя за обе челюсти. Под хруст костей пёс издал последний жалкий визг. Пасть неестественно раскрылась. Мёртвое животное шлёпнулось на землю.

Переведя дыхание, парень спросил:

— Чего ты добился?

— Глупец! — усмехнулся мужчина.

Принц вытащил меч и воскликнул:

— Сражайся честно, если не слабак!

В руках воина из воздуха материализовался клинок, пусть и при помощи магии, но вполне реальный. Свет факелов побежал по его лезвию, сверкнув на кончике, подчёркивая остроту.

Морхард не стал искать удобной позиции для начала боя, а просто атаковал первым. Принц защищался. В следующий удар меч злодея вновь звякнул о меч Королей, клинки застыли перед недругами в одном положении, а тёмный повелитель сделал несколько медленных шагов в сторону. Рубиновые зрачки его кошачьих глаз загадочно сверкали, пытаясь отвлечь и увести оружие юноши от себя, Тэгланор не растерялся. Огненный взор врага утопал и остужался в ледяных глазах сына полукровки. Обман злодея не удался. Принц перешёл в атаку. Удар сверху. Отбитый. Удар по центру. Отбитый. Удар в прыжке с разворота. Отбитый. Удар снизу. Отбитый. Ещё атака сверху. Лезвие меча парнишки всё равно встретило сильное сопротивление вражеской стали. Тэгланор на этой задержке немного отдышался, но понял, что начинает слабеть. Показывать этого нельзя, но поздно. Опытный фехтовальщик и враг был слишком догадлив. Он резко увёл свой меч из-под клинка принца и с быстрым едва заметным замахом атаковал снизу. Юноша не успел собраться с силами и правильно отразить атаку, либо отстраниться, и его оружие вылетело из рук прочь. Обезоруженного парня Морхард мгновенно схватил за ворот куртки и, как котёнка, швырнул в стену. От удара Тэгланор потерял сознание…

Юноша пришёл в себя через несколько секунд и увидел меч, приставленный к своему горлу.

— Отдай мне амулет! — попросил мужчина.

— Никогда! — выдавил принц.

— Морхард попытался сорвать амулет Власти, но жёлтый камень, сердце амулета, выпустил яркую вспышку, которая ослепила злодея. От невыносимой сковывающей боли, передавшейся от глаз в голову и разлившейся по всему телу, мужчина упал…

Парень начал ощущать силу амулета. От невероятного прилива энергии Тэгланор подскочил на ноги, подобрал подарок отца, подошёл к изнемогающему в муках на земле воину.

— Отдай мне амулет Власти! Убив меня, ты убьёшь и её, — говоря, Морхард указал на девушку.

Принц призадумался, посматривая то на врага, то на его заложницу.

— Её жизнь связана с моей энергитическими нитями той клетки, в которой она стоит. Ты готов убить её ради власти? — прохрипел злодей.

Сын Элехора нерешительно замешкался, размышляя о своём выборе.

— Не верь ему, Тэгланор, не слушай его! Послушай меня, я ещё ни разу тебя не обманула, пожалуйста! — молила Айсэль.

— Не будь дураком, отдай амулет! — настаивал воин.

— Нет, послушай меня! – противостояла королева, — В любом случае, амулет не должен попасть в руки зла, иначе весь мир погибнет, все мы погибнем, не забывай!

Тэгланор не мог допустить гибели всего мира, и, прежде чем Морхард успел проронить хоть слово, юноша снёс ему голову, даже корона не слетела с белых волос.

Спрятав меч, принц оторвал кусок ткани от плаща врага, завернул в него отрубленную голову. Получившийся чёрный свёрток он привязал к поясу.

— Мы победили, Айсэль! — обрадовался принц и повернулся к королеве. Его неожиданно охватили боль, волнение и страх…

Круг исчез, а мертвецки бледная девушка лежала неподвижно и не дыша. Парень в смятении подбежал к королеве. Что же делать? Что теперь будет? Что теперь будет с миром, с её страной, с ним? Мысли перебивал неутешительный страх потерять её навсегда, но почему? Вдруг стены пещеры задрожали, камень за камнем, откалываясь, стали падать вниз. Тэгланор подхватил Айсэль на руки и поспешил из рушащейся пещеры, пробегая под каменным дождём, быстрее срывающихся осколков стен. На улице он аккуратно перекинул девушку через спину коня на седло у холки и увёз прочь от этого ужасного места в Хэвенбель.

С первыми лучами солнца Тэгланор разглядел ослепительно-белые башни Хэвенбеля, а над ними всё ещё не уставшие дерущиеся войска. Вскоре Ветер пересёк границу королевства.

В замке принц оставил повелительницу в её спальне и, вновь оседлав жеребца, поднялся в небо, к бессмысленно бьющимся рыцарям.

— Назад! Назад! — закричал парень, отзывая эльфийское войско.

Эльфы послушно выстроились позади Тэгланора.

— Это отступление? — с намёком и надеждой спросил один из солдат Морхарда.

— Нет, это победа! — с издевательской усмешкой ответил принц, отвязывая свёрток.

Все в ожидании следили за действиями юноши. Тэгланор подянял вверх за белую шевелюру волос голову тёмного правителя.

— Смотрите! Вот ваш повелитель! А теперь уходите отсюда! Убирайтесь прочь! — прогоняя, парень кинул всё, что осталось от врага, вслед разворачивающимся воинам.

Глава 6. Возвращение домой

Вернувшись в замок, Тэгланор сразу же побежал в покои королевы. Там он упал подле её постели.

— Айсэль! Айсэль! — безнадёжно звал принц, тряся девушку за плечи. Он знал, что всё это бесполезно: она не проснётся. Боль, или даже уже скорбь от необходимости смирения с потерей сжимала его сердце всё больше и больше, но королева была так прекрасна, что парень не смог удержаться от прощального поцелуя… При поцелуе амулет власти засветился, жизненная сила энергии собралась в шар и с выдохом перекатилась в уста девушки.

— Тэгланор? Что ты делаешь?! — открыв глаза, возмутилась Айсэль, а затем последовало продолжение: — как ты смеешь, сын полукровки?!

На лице принца засияла улыбка. Ничего не объясняя королеве, пытающейся изо всех сил вырваться из его рук, он ещё крепче обнял её, не подумав, бросая фразу:

— Я люблю тебя, Айсэль! Я люблю тебя!

— Ты ниоткуда не свалился, мальчишка? Как вообще я здесь оказалась? Что с моей страной, сын Элехора? Отвечай! — приказала девушка.

Пряча свою гордость, Тэгланор скромно ответил:

— Победило войско Её Величества.

— Как?! — удивилась Айсэль, пытаясь сдержать эмоции, и сама бросилась в объятия юноши с радостным криком: — я люблю тебя!

Свежий ветерок играл в листьях и цветах сада, развевая белоснежные одежды эльфов, собравшихся на поляне у колодца, возле которого заняла место королева. Тэгланор, одетый в ослепительно-белый, кое-где серебрящийся балахон, торжественно-медленно приближался к Айсэль. У её ног он преклонил колено.

Один из эльфов подал девушке меч принца. Приняв оружие, королева, как полагается, посвятила юношу в рыцари, а потом предложила ещё раз взглянуть в колодец.

Когда капелька крови растворилась в воде, вслед за ладонью Айсэль появилась картинка. На этот раз принц увидел настоящее время, своего старого прихворавшего отца.

— Я должен вернуться домой, мне нужно разобраться, — твёрдо произнёс парень.

— Да, ты вернёшься, но учти, что в этом мире время идёт медленнее, чем в мире людей, тебе, должно быть, уже девятнадцать лет, — предупредила королева.

— Да?! Значит, я… Значит, уже… — не находя больше слов, Тэгланор возрадованно закричал: — я люблю вас, леди! — и закружил Айсэль в воздухе.

Эльфы, стоящие рядом, хихикая, о чём-то переговаривались. Принц наконец отпустил девушку, она приказала:
— Теперь все обратно, будем пировать!

Процессия двинулась за королевой.

После пира все легли спать, так как очень устали из-за последних событий. Тэгланор спал крепчайшим сном, а утром встал раньше других и начал собираться. Много времени это не заняло.

Опустошив бокал, парень быстрым шагом направился к двери и, открыв её, нос к носу столкнулся с Айсэль.

— Уже уходите? — торопливо спросила девушка.

— Да, но, может быть, ещё вернусь, — отвечая, юноша наклонился, хотел на прощание поцеловать королеву.

Девушка отскочила от него на полметра. Тэгланор, нахмурившись, пошёл по коридору, не сбавляя темпа, а наоборот — ещё больше ускоря шаг. Только когда уже выводил из конюшни своего Ветра, он остановился, услышав позади голос Айсэль:

— Подождите! Подождите!

Рыцарь обернулся, приняв удивлённый вид. Королева остановилась, пронзая взглядом взгляд парня, и неловко сказала:

— Я люблю вас!

— Что? — переспросил принц.

— Я люблю вас! — с дрожью в голосе повторила девушка, приближаясь к сыну Элехора.

— Я тоже тебя люблю! — вырвалось вдруг у Тэгланора, и он заключил её в крепкие объятия, за чем последовал долгий прощальный поцелуй.

Потом рыцарь оседлал коня и грациозно выехал на мост, а девушка смотрела ему вслед. В порыве радости она прошептала заклинание, и множество пёстрых воздушных цветов разлетелось из её рук по всему замку.

По возвращении домой, парень поспешил в тронный зал. Став невидимым, Тэгланор незаметно прошёл мимо стражи и скинул капюшон плаща-невидимки, подойдя к отцу.

— Что за волшебные штучки?! — взорвался Элехор, выронив из рук кубок с лекарством.

— Я кое-что знаю о нашём прошлом, отец. Кстати, где тот придворный колдун, который сотворил шторм? — поинтересовался рыцарь.

Не ожидая услышать такое от своего сына, король потерял дар речи.

— Хорошо, можете сейчас не отвечать, Ваше Величество, ведь ты же хотел, чтобы к тебе все обращались именно так. Потом поговорим! — высказавшись, парень ушёл поздороваться с прислугой.

После ухода сына Элехор как подстреленный соскочил с трона и, нервно походив по залу, расстроенно побежал к лестнице, ведущей наверх самой высокой башни.

Когда король поднялся, его встретил резкий порыв ветра. Ночное небо было затянуто мрачными тяжёлыми тучами. Мужчина остановился у края стены. Внизу бешено кипело Великое море. В голове кружился мир, кружились события. Заявление сына было подобно раскату грома, или праведным молниям, бьющим по самому сердцу, пробуждая совесть. Буря, шторм в ясную погоду. Что ему сказать в ответ? Снова солгать? А страна? Как же это невыносимо оскорбительно! — Элехор бесстрашно прыгнул вниз, а волны жадно утащили его куда-то в глубину, бездна поглотила его тело.

Тем временем Тэгланор сидел на лавке на кухне за трапезным столом прислуги, обдумывая только что полученные известия. Девушка, которая была одной из причин, заставившей наследника на некоторое время исчезнуть из замка, безумно любила его, но она была служанкой и простушкой, помогала на кухне поварам. Сейчас её там не было. Тэгланор поначалу даже несколько обрадовался этому и поинтересовался, где она. На это старая повариха ответила ему, что глупышка понесла от него и уехала за ним вслед, чтобы найти сбежавшего отца своего будущего дитя. Её долго не было, а вернулась на несколько часов раньше принца, с животом, да сразу схватки. Успела только, мол, в полубреду сболтнуть, что какой-то старик провёл её туда, где время идёт медленнее…

— Что же мне делать? — подумал вслух Тэгланор.

Рядом снова появилась крутившаяся по всей огромной кухне среди остальных поваров старая повариха, уже с кружкой молока и тарелкой свежеиспечённых булочек в руках.

— Ваше Высочество, для начала вы должны успокоиться и всё обдумать. Вот ваше молоко, оно немного успокоит! — она поставила кружку с тарелкой перед ним на стол. Вдруг амулет Власти блеснул светом, рыцарь увидел в кружке с молоком картинку, как его отец прыгает в море.

— Значит, всё это правда! — равнодушно произнёс юноша и отхлебнул молока, потом отдал приказ: — собраться всем в тронном зале!

Вскоре тронный зал наполнился людьми. Принц занял место отца. Подождав, пока разговоры собравшихся приутихнут, он сошёл с трона. Амулет начал светиться, и парень стал говорить:

— Король Элехор умер!

Обрадованные такой новостью люди закричали:

— Король умер, да здравствует король!

Но рыцарь прервал их:

— Не спешите! Королём станет мальчик, рождённый сегодня ночью, имя ему будет Аглен, а наставником ему будет Дракон.

Среди толпы начался маленький переполох и, расталкивая людей со словами: «Пропустите! Пропустите!», к Тэгланору вышел Дракон.

— Я знал, что ты захочешь меня видеть, — сказал он.

Юноша отстегнул ножны с мечом, подал старику с просьбой:

— Передай его королю!

— Хорошо! — улыбнулся карлик, бережно принимая оружие.

Потом ненадолго воцарилась тишина в память о бывшем короле, но её резко прервало эхо, разнёсшее по замку плач новорожденного.

— Теперь у вас есть король, празднуйте! — воскликнул парень, удаляясь из зала.

На рассвете Тэгланор, оседлав Ветра, оставил свою страну. На этот раз он быстрее чем обычно приехал в Хэвенбель и сразу же направился в сад, он знал, что Айсэль там.

Королева танцевала с мотыльками, кружилась среди цветов, легко ступая по траве.

— Айсэль! — окликнул её принц.

Девушка обернулась, в удивлении застыв на месте. Подойдя к ней, парень опустился на колено и неловко произнёс:

— В общем, как бы это лучше сказать, что я… я…

— Ну говори же скорее! — торопила королева.

— Я прошу вашей руки, леди Айсэль! — нежно полушёпотом сказал принц.

— Я согласна! Согласна! Согласна! Я люблю тебя! — радостно залепетала королева, кидаясь парню на шею. Затем следовал сладкий долгий, дольше, чем раньше, поцелуй.
Эпилог

Тэгланор женился на королеве Айсэль, стал королём Хэвенбеля. Жили они очень долго и счастливо, вырастили троих детей: двух девочек и мальчика Альтора, наследника трона Хэвенбеля. О самой же небесной стране люди и живущие среди людей полукровки со временем позабыли, потому что всё равно считали её исчезнувшей. В их мире сменялось многое, они не думали о Тэгланоре, который ещё при жизни стал легендой Хэвенбеля — затерянной страны.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Я не робот (кликните в поле слева до появления галочки)