Странник.

Странник. — Он совсем выбился из сил. — Ты псих, он уже зарубил два десятка человек! — Успокойся, он устал, а нас трое, если мы нападём все сразу он с нами не справиться. Ты согласен Грюм? — Думаю да, пошли. Трое, хорошо вооруженных людей вышли из кустов, на поляну. — Ну, наконец – то! Я уже заждался! Думал вы так и не решитесь. Давайте быстрее закончим! Человек, стоявший на поляне, был высокого роста, черноволосый, с чёрными глазами, взгляд его был прям и слегка напряжён, он закинул меч на плечо. Тройка начала его окружать. — Ты готов, мечник!? Сейчас тебе крышка! Главарь бандитов ухмыльнулся и вытащил из ножен короткий меч, в левой руке он уже держал нож. Мечник оскалился. — Что –то ты не уверен в себе, ты слишком много говоришь, действуешь мне на нервы. Я тебе так скажу, в бою по-другому можно воспользоваться своим ртом и зубами. Главарь нахмурился и дал команду напарникам приготовиться. — Болтай, болтай! Скоро я отрежу тебе язык! — Да, хотелось бы на это посмотреть- мечник вскинул меч перед собой. — Ребята, начали! Все трое атаковали сразу. С трёх сторон на мечника посыпались удары, с трудом, но ему всё же удалось отбиться и отпрыгнуть в сторону. — Не слишком умело ребята, так мы слишком долго будем здесь плясать! — Чёртов болтун!- один из бандитов с копьём в руках бросился вперёд, намереваясь проткнуть, ловкого мечника. Мечник слегка ушёл в сторону, и неудачливый противник пролетел мимо. Сзади уже спешила подмога. Третий бандит, которого звали Грюм, взмахнул палицей над головой мечника, но тот успел отбить удар. Мечник сразу же атаковал, его удар рассёк бандита надвое. Следующим ударом мечник проткнул, копейщика, тот, издав задавленный стон, упал. Главарь отпрыгнул от мечника в сторону. — Да кто ты такой!? Рыцарь!? — Ха-ха, что ты несёшь, я не рыцарь и никогда им не был! Просто удачливый боец, только и всего. Давай заканчивать трусишка, а то я уже устал. — Ах ты, собака! – главарь бросился на мечника, нацелившись ему прямо в голову. Мечник отбил атаку и следующим ударом отсёк противнику голову. Фонтан крови окатил его лицо. Обезглавленное тело упало под ноги. — Ну и дурак, бросаться в атаку сломя голову, да его явно плохо обучали ратному ремеслу. Мечник опустил меч и оглянулся. Вокруг лежало десятка два тел, все были одеты в кольчуги и кожаные куртки с нашитыми стальными пластинами, попадались и легкие доспехи. Масса разнообразного оружия валялось рядом с телами. Мечник закинул огромный меч за спину, стёр с лица кровь и ухмыльнулся. — Да, и везёт же мне вечно встречать таких «дружелюбных» людей на пути! Так я скоро буду слыть настоящим мясником. Мечник поправил свою одежду, снял стальной нагрудник, поножи и наплечники, закинул их в мешок. Он решил быстрее покинуть это лес. Выйдя на тракт, мечник зашагал в сторону города. Шёл он достаточно бодро, несмотря на то, что отдохнул после боя совсем немного. По пути он что-то напевал себе под нос. Погода стояла ясная уже третий день, над дорогой поднималась пыль, видимо совсем недавно по ней прошёл купеческий обоз. «Видимо его и поджидали те головорезы в лесу» — подумал мечник. К закату, невдалеке стал виден большой город, подойдя ближе, мечник увидел, что его окружает крепостная стена. Он направился к воротам. В проем ворот въезжал фургон, а за ним, шло несколько человек. Мечник пошёл вслед за ними. Привратник зорко оглядывал всех входящих, за спиной его стояло пять вооружённых стражников. Мечник не обратил внимания на взгляд привратника и решил пройти мимо. Но тут у его носа появилась чья-то ладонь. — Стой парень, кто таков и откуда?- привратник оказался на две головы ниже мечника, но смотрелся грозно. — Я просто странник, путешествую, решил пару дней провести в вашем чудном городе!- мечник широко улыбнулся, показав ряд ровных зубов. — Простые путешественники не ходят с такими длинными мечами! Зачем тебе такая громадина? — Это только для самообороны, господин, я сам не маленький, потому и меч такой,- мечник продолжал говорить с улыбкой на лице. — Хм, ты прав рост подстать мечу,- привратнику польстило что парень назвал его господином,- ладно проходи но заплати пошлину. — Конечно. Господин, сколько? — Золотой. — Немало. — Так и ты немаленький. Мечник развязал кошелёк, который весел на поясе, достал оттуда монету и передал её привратнику. — Проходи. — Спасибо, господин. Мечник прошёл мимо стражников под арку. В городе было очень людно. Горожане сновали туда сюда, несмотря на вечер. Мечник решил найти место для ночлега. Пройдя по улице он увидел вывеску трактира и направился к входу. Возле входа ему пришлось остановиться, потому что из прохода вылетел какой-то человек и упал в пыль, прямо у его ног. Изнутри послышался голос: «Приходи когда появятся деньги!» — Да, не повезло. Мечник зашёл в трактир. Внутри было слегка темно, но в целом обстановка была приятная, люди сидели за столами на скамьях, или стояли у стойки, пили пиво, ели, разговаривали. Мечник подошёл к стойке. — Хозяин, мне нужна комната. Тучный лысый человек повернулся к нему, окинул его оценивающим взглядом. — Надолго в наши края? — На пару дней. Хочу осмотреться, отдохнуть и пойду дальше, а может, повезёт и работёнка подвернется. — Наёмник, понятно. Но работы тебе здесь не сыскать. Местная стража работает хорошо. — А может, получиться подзаработать, чем чёрт не шутит. — Поосторожнее, ты с чёртом, парень. Грета!- Трактирщик повернул голову куда-то вбок,- Грета, сюда! Проводи гостя на второй этаж, покажи комнату! Из-за спины трактирщика выскочила девочка лет десяти, со светлыми волосами и живыми глазками. — С тебя ползолотого за комнату и ещё четверть за ужин. — Согласен. А пиво вкусное? — Лучшее в городе, Грета тебе принесёт. Мечник отдал трактирщику деньги и пошёл вслед за девочкой. Они поднялись на второй этаж и направились к двери в конце коридора. Девочка шла впереди и насвистывала какой-то весёлый мотив. У двери они остановились, девчушка открыла дверь и вошла внутрь. — Заходи, не бойся! — Я и не боюсь,- улыбнулся парень и вошёл внутрь. Комната была слабо освещена, но была так расположена, что днём должно было быть светло, она была не большой и не маленькой, «В самый раз»,- подумал мечник. Он положил мешок в угол. Расстегнул плащ и снял с себя ножны с мечом. Меч и вправду был огромен, лезвие очень длинное и широкое, эфес был массивен, набалдашником служил мраморный камень. Меч был хорошо сбалансирован и было видно, что сделан из отменной стали. Мечник прислонил его к стене рядом с кроватью. — Всё-таки ты боишься! — С чего ты взяла? — Ты прислонил свой меч рядом с кроватью! Мечник усмехнулся. — А ты внимательная, Грета. — Знаю, отец так говорит, как тебя зовут? — Тебе так интересно? — Конечно. Такие путники как ты редко останавливаются у нас! — Хорошо, меня зовут Дойл. — Смешное имя, а чем ты занимаешься? Ты, наверное солдат? — Хм. Ну, в некотором роде, но я сражаюсь только за себя самого, ты хорошая девочка, держи!- Дойл вынул из мешка большое яблоко и дал его Грете. — Спасибо, Дойл, я пошла, если что понадобиться позовёшь, скоро ужин, я принесу. — Хорошо, буду признателен. Девочка, улыбнулась и выбежала из комнаты. Дойл потянулся и подошёл к окну. Вид из окна был не очень, рядом стоял другой дом, внизу был пустой переулок, чуть вперёд напротив находилась мастерская сапожника. «Надо будет зайти, починить сапоги»,- подумал Дойл. Отойдя от окна, парень ещё раз осмотрел комнату. Интерьер был небогатым, дубовая кровать в одном углу, стол и стул в другом, на стене правда весело зеркало, но и по нему змеилась трещина. Дойл подошел к зеркалу. Отражение слегка искажалось трещиной, она придавала лицу зловещее выражение. Пронзительные чёрные глаза смотрели на парня, на щеке небольшой шрам, в черных волосах немного седины, несмотря на явную молодость их хозяина. Дойл улыбнулся: « Ну что, всё ещё жив! Ха, как странно, столько передряг, а тебе хоть бы что! Надолго ли!?» Он отвернулся от своего отражения. Подошёл к кровати и лёг. Закрыв глаза, парень практически сразу же заснул. Проснулся мечник оттого, что кто-то лил воду на его лицо. — Чёрт, что это! — Дойл, ты спал как убитый, уже полдень, я принесла завтрак! Рядом стояла Грета и смеялась. Мечник взглянул на неё и улыбнулся, затем встал, вытянул шею и направился к столу. — Умыться бы. — Вот корыто с водой и полотенце! Ты так быстро вчера заснул, я принесла ужин, а ты уже храпишь, я не стала тебя будить. Ты, наверное очень устал? — Да, намаялся, за последние дни, — усмехнулся мечник, вытираясь. — Ладно, поешь, я пойду. — Спасибо за заботу Грета! — Ха, ты смешной, не за что! Девочка вышла из комнаты, Дойл закрыл за ней дверь и сел за стол. Завтрак был достаточно сытным, Грета, принесла ещё и чай. Поев, Дойл решил пройтись по городу. Выйдя из трактира, он направился к сапожнику, чью мастерскую видел вчера из окна. — Хозяин, не поможешь, сапоги надо подлатать. — Отчего не помочь, это мой хлеб. Снимай и садись на скамью у входа подожди. Дойл послушно снял сапоги, передал их сапожнику, уселся и стал смотреть на улицу. День выдался солнечный. Люди, проходящие мимо, выглядели озабоченными, проходили ремесленники, торговцы, заезжие крестьяне, стражники. Дойл подумал, что, наверное жизнь в городе слишком уж суетлива, слишком обыденна и его слегка передёрнуло. — Парень, ты, наверное слишком много странствуешь, сапоги совсем стёрлись, а вообще хорошие сапоги! — Да, побродить пришлось немало, а сапоги купил в порту, торговец не обманул, отличные сапоги и стоили недёшево. — Так ты, путешественник? — Да, вроде того. Сапожник вышел из мастерской. — Держи, теперь как новые . — Благодарен сколько с меня. — Не так много, как за новые- сапожник улыбнулся. Расплатившись, Дойл направился на местный базар, прикупить припасов. На базаре народу было очень много, торговцы, как всегда кричали, привлекая внимание к своему товару, люди сновали взад-вперёд. Дойл с трудом протискивался, меж торговых рядов. Купив, что нужно, он решил прогуляться на площадь. Отойдя от базарной площади, Дойл увидел странную сцену, молодой, светловолосый, голубоглазый, паренек пытался сорвать с клумбы над своей головой несколько цветов, для этого он встал на бочку. Бочка качалась из стороны в сторону, из-за этого паренёк был похож на пьяного циркача. Дойл засмеялся. Но в следующую минуту произошло неожиданное. Из-за угла появился огромный верзила с лицом головореза, одетый в прочную охотничью куртку и огромные сапоги, на поясе у него висела большая секира. Громила схватил юношу за шиворот и отбросил к противоположной стене. Тот упал в пустые ящики и застонал. Громила направился к нему. — Ты, мерзавец, воруешь цветы с клумбы моей жены, сейчас я тебя проучу!!! Юноша поднял глаза. — Но я же не сделал, ничего плохого, я заплачу за цветы, чуть позже! — Ха, как бы не так! Я знаю, что у твоего отца опять трудности, денег у тебя нет, сейчас я тебя отучу воровать, отрублю тебе руку! Громила приблизился ближе к пареньку. Он злобно зарычал и натянул на руки перчатки. — Эй, оставь парня в покое! Если хочешь сражаться, то сразись с тем, кто тебе по росту! Громила развернулся и изумлённо уставился на Дойла, подошедшего сзади. — Ты, кто такой! Осмеливаешься спорить с Рабаном!? Ты, парень лучше не вмешивайся, побереги себя! — Согласен, беречь себя, это святое дело. А я смотрю ты так самоуверен, видимо можешь не только болтать и обижать слабых. Дойл улыбнулся и засунул руки в карманы. — Ты, мерзавец, тебе не сносить головы, Рабан снесёт её! — Что ж, попробуй. Рабан зарычал, выхватил секиру и бросился на Дойла. Расстояние резко сокращалось, но в тот момент, когда громила почти достал мечника, тот слегка наклонился в сторону и противник пролетел мимо. Споткнувшись, неудачливый Рабан упал в канаву. Дойл засмеялся. — Ха-ха-ха. Вот это да, нигде не видел, чтоб кабаны так летали! — Ты, поплатишься за это! — Остынь, а то себя сам покалечишь. -Заткнись!!! Громила, вскочил на ноги, поднял секиру и вновь ринулся на Дойла. В этот раз он целился в голову мечника. Но Дойл сразу сгруппировался, перехватил руку противника и перебросил его через себя, заломив руку Рабана за спиной, Дойл наклонился к его уху: « Послушай, верзила, если я тебя ещё раз увижу, я тебя убью, ты понял меня!?» Громила тяжело сопел, но молчал, пытаясь высвободить руку. Дойл сжал её сильнее и услышал крик. -Да, да я понял, отпусти! Дойл отпустил его руку и отошёл в сторону. — Теперь, ты можешь идти, не обижай больше никого! Рабан поднялся, отряхнул пыль и с ненавистью поглядел на своего обидчика. Дойл улыбнулся ему в ответ. Громила поспешил исчезнуть, оставив секиру лежать на земле. Дойл повернулся к юноше. — Вставай, уходить тебе надо, а то этот кретин скоро очухается и захочет отомстить. А я пошёл, пока! И Дойл направился дальше по улице. — Постой, подожди! — Ну, чего тебе ещё? — Я хотел поблагодарить тебя! — Ну. Так что замолчал, благодари,- Дойл ухмыльнулся. — Э, спасибо!- Выпалил паренёк. — Всё, поблагодарил, теперь пока. Дойл зашагал дальше. Но парень, видимо не собирался отставать. — Послушай, но я даже не знаю твоего имени! Меня зовут Ганс, а тебя? -Зачем тебе моё имя? Мне твоё ни к чему. Поблагодарил и довольно. Пока. «Вот надоедливый малый»,- подумал Дойл. — Ну, как же, так ведь неправильно, я должен тебя отблагодарить, я сочиняю песни и играю на лютне, я бы мог написать песню и про тебя! — Ха, вот тебе на! Таким образом, меня ещё ни разу не благодарили! Как ты говорил, тебя зовут? — Ганс. — Ладно, Ганс. Моё имя Дойл. — Хорошее имя, а дальше? — Просто Дойл, твоё имя тоже ничего. — Ты, воин? Кому ты служишь? — Да, я воин, но, на свете есть, только один человек которому я служу, этот человек – я. — То есть, ты наёмник? — Да, наверное. А что, это плохо? — Да, нет, просто я ни разу ещё не видел живых наёмников. — Ха, значит, видел, мёртвых! Ха-ха, я шучу. Послушай, а что этот Рабан так на тебя разозлился? -А, Рабан такой всегда, он охотник, стережёт свою молодую жену, боится, что она его разлюбит. — Да, такого грех не разлюбить! Дойл и Ганс зашли на площадь. — И зачем же ты полез к нему на клумбу? — Я хотел, подарить цветы своей любимой, а у него на клумбе самые хорошие цветы. — Что, твоя любимая стоит того, чтобы рисковать собственным здоровьем? — О. да! Конечно! Она стоит намного большего! Мечник нахмурился. — Странно. Не думал что такие вещи как любовь, могут подвигнуть на такой риск. Парень остановился в изумлении. — Разве ты никогда, никого не любил? — Старался избегать, такого чувства. — И никто не любил тебя? — Не знаю, но думаю, нет. Просто некому было, да я этого и не хотел. — Ты так несчастлив. — С чего ты взял!? Наоборот, прекрасно себя чувствую, мне легче одному, так лучше дышится! Дойл усмехнулся и посмотрел сверху, вниз на Ганса. — Покажешь мне свою красотку? — Ты, так этого хочешь? — Ну, должен же я увидеть ради кого я тебя спасал! — Хорошо. Пойдём. — Кто она, как её имя? — Она. Самая красивая девушка на земле! — Правда? — Да, она дочь судьи, самого богатого человека в городе, её имя- Элен! — Элен. Красивое имя, ты так сильно её любишь? — О, да! Больше жизни, я уверен в этом. Я написал ей десяток песен. — И, она отвечает взаимностью? — Мы с Элен любим друг, друга, но её отец против нашего союза. — Почему? — Потому что я всего лишь сын библиотекаря, я не знатен и не богат. — А, разве деньги и происхождение как-то влияют на любовь? — Нет, но для её отца это значит многое. Вот мы и пришли. Они прошли площадь, и подошли к дому судьи. С виду дом напоминал маленький замок. Он имел толстые стены, башенки, вокруг дома раскинулся сад, его окружал высокий, каменный забор. — Как пройти? – Дойл окинул взглядом закрытые ворота. — Через ворота нас не впустят, но я знаю место, где мы перепрыгнем через забор! — Тогда, веди… Ганс повёл Дойла вдоль забора. Они дошли до того места, где забор был скрыт от площади, Дойл подсадил Ганса, а затем сам перемахнул через забор. Оказавшись в саду, они направились дому. Сад был огромен, больше он был похож на парк, пройдя мимо небольшого фонтана, Дойл остановился. Наклонившись, он плеснул воды себе в лицо. — Да, местный судья явно не беден, такой лес тут посадил! — Ты прав, вот мы и пришли это её окно. Они подошли к дому и оказались под небольшим балкончиком. — Сейчас, я позову её, Элен! Элен! Это я Ганс! На балконе так никто не появился. Они подождали несколько минут, но ответа не последовало, никто к ним не вышел. — Странно, Элен в это время, всегда у себя в комнате,- нахмурился Ганс — Ничего, познакомишь меня с ней в следующий раз,- весело сказал Дойл. В этот момент на балкон вышла пожилая женщина, выглядела она озабоченно. — А, это ты паршивец, что тебе нужно, привёл с собой какого-то верзилу!- лицо женщины исказила гримаса. Было видно, что она недовольна. — Это нянька Элен,- шепнул Дойлу, Ганс. — Странно выглядит,- Дойл слегка смутился. — Уважаемая, Розетта! Я пришёл повидать Элен, это мой друг, он очень хороший человек! — Ага, я вижу, у него взгляд хищника! Убирайся отсюда, с нашей милой Элен случилось несчастье, во всём виноват, ты!- женщина заплакала. — Розетта что случилось!? Женщина достала платок и вытерла глаза. — Вчера ночью, Элен исчезла. Садовник сказал, что её унесла какая-то летающая тварь! Бедная девочка, её ведь всего шестнадцать, её мать убита горем, а отец собрал в своём доме всех кого смог, чтобы решить что делать! — Ха, пока он будет решать, девчонки уже не будет, в живых,- Дойл усмехнулся, глядя на Розетту. — Что, ты такое говоришь, незнакомец, ты накликиваешь беду! — Просто, говорю что знаю. Ганс развернулся в сторону парадного входа в дом. — Я пошёл, к её отцу, скажу, что направляюсь на поиски! — Ладно, пошли, может, и я там пригожусь. По пути им встретился один, из лакеев, они попытались его расспросить поподробнее. — Я, знаю мало, но в доме у хозяина, собралось много народу, приехал даже капитан городской стражи! Дойл и Ганс подошли к дверям, но путь им преградили скрещённые алебарды двух стражников. — Вход посторонним запрещён, судья занят. У него гости, по важному делу! — Мы, тоже пришли по этому же делу!- вскричал Ганс. — Вход, запрещён!- один из стражников ухмыльнулся. — Погоди -ка, — Дойл выдвинулся вперёд. Он схватил алебарды стражников и дёрнул их на себя, от рывка оба покатились вниз и упали в пыль. — Остынте, ребята!- Дойл толкнул дверь, и они с Гансом вошли в гостиную. В гостиной было около десяти человек, двое лакеев, сам хозяин и его гости. Капитан, священник и ещё несколько немолодых людей. Стоял шум. Все присутствующие о чём-то спорили. — Господа! Господа! Я, Вас прошу, прекратите! Моя девочка в опасности, нужно решить, как спасти её и кто это, сделает! — Скорее всего, надо отправить отряд солдат на поиски,- предложил тучный, лысый человек. — Поиски? Но, уже известно, что тварь унесла девочку в сторону пещер,- возразил ему худой и высокий старик. — Господа! Не нужно спорить,- судья наморщил лоб,- нужно решить, кто отправиться спасать, Элен! Может, вы, капитан? — Точно, наш доблестный капитан, спасёт девочку!- воскликнул священник. Все взоры устремились на капитана. Тот слегка посерел, выглядел он растерянно. — Э….Ну я не знаю, вообще-то я никогда не имел дела ни с чем подобным, тем боле мы уже месяц пытаемся поймать эту тварь и пока безрезультатно. — Капитан, в ваши обязанности входит защита горожан! Я прошу, помогите! Судья умоляющим взором взглянул на капитана, тот отвёл глаза в сторону. — Ха-ха-ха! Я смотрю, господина капитана загнали в угол,- Дойл вышел в центр гостиной, за его спиной стоял Ганс. — Это, ещё кто! Стража!- крикнул судья. — Ваши ребята, глотают пыль. Успокойтесь, я не вор и не разбойник. Я здесь, чтобы помочь. — Чем, ты можешь помочь моему горю? Я тебя впервые вижу, парень. С тобой этот мальчишка, что пристает к моей девочке, пошёл вон!- судья выглядел рассерженным. — Погодите гнать нас, я смотрю вы в тупике. Не знаете, кого отправить, на столь важное задание? — Тебе то что, как-нибудь без тебя разберёмся, чужак!- воскликнул капитан. — Да, я вижу. Пока вы будете разбираться, будет уже поздно. — О чём ты, говоришь!? Кто ты такой!?- судья подошёл поближе к Дойлу. — Я? Я, охотник за головами и за демонами, вроде того, что забрал вашу дочь. — Наёмник! И что ты можешь нам посоветовать? — Я, вам так скажу уважаемые, я очень хорошо знаю подобных тварей, чем дольше вы будете спорить, тем меньше у девочки остаётся шансов вернуться домой! Действовать надо, немедленно! Я мог бы взяться за это дело, обещаю, что верну вам вашу дочь! — Ты, уверен, в том, что говоришь!? — Да! Мне это не в первый раз!- Дойл широко улыбнулся. — Господин, судья! Я бы не стал доверять, чужаку!- капитан выскочил вперёд. — Помолчите, капитан! МЫ уже проверили, вашу «храбрость»! Я, заплачу тебе наёмник, двести золотых, если ты вернёшь мне Элен. — Двести золотых! Не слишком маленькая сумма! Я берусь!- Дойл присвистнул. Ганс выскочил из-за спины Дойла. Он подошёл к судье и обвёл взглядом присутствующих. — Я пойду с ним! Я спасу Элен! Клянусь! Судья наморщил лоб. — Хватит, тебя щенок, ещё не хватало! У тебя молоко на губах не обсохло! Иди домой и пой свои песенки дальше! — Нет, я спасу Элен! Я люблю её! Я обещаю, что верну её вам, чтобы не случилось! — Ну, и герой!- усмехнулся священник. Дойл посмотрел на Ганса и похлопал его по плечу. — Ты, уверен? — Да! — Послушайте. Ничего страшного если парень пойдёт со мной. — А, ладно пусть делает что хочет, когда ты выступишь?- судья взглянул в лицо Дойлу. — Немедленно, чем раньше начну, тем раньше закончу! — Тогда, иди, оплату получишь после дела. Удачи тебе! — Храни тебя бог!- священник осенил Дойла крёстным знаменем. — Ха, да удача не помешает! Пойдём, Ганс! Дойл и Ганс вышли из гостиной на улицу. Они прошли в ворота и оказались на площади. — Где, находятся те пещеры о которых они говорили?- Дойл взглянул на Ганса. — На юге, в двух милях от города. — Тогда, встречаемся через два часа, у южных ворот! Опоздаешь, ждать не буду! — А, куда ты? — Надо вооружиться, дело предстоит непростое. До встречи! Дойл зашагал в сторону трактира. Войдя в трактир, Дойл заметил, что народу сегодня не много. — Обедать будешь, парень!?- Хозяин стоял за стойкой. — Нет, спешу. Перекушу по дороге, появилась работёнка! — Да? Ну тогда будь поосторожней. — Постараюсь, спасибо, — Дойл кивнул и направился наверх, в свою комнату. В комнате Дойл умыл лицо, слегка закусил, попил воды и достал свой мешок. Он вытащил свои доспехи, разложил на кровати свой арсенал. Надел на себя толстую, стеганую куртку, сверху панцирь, наплечники, поножи. Поверх доспеха, он надел перевязь с метательными ножами, к поясу пристегнул ножны с длинным кинжалом, обмотал правую руку бинтом, на левую надел перчатку, за голенище сапога засунул ещё один кинжал, покороче. Затем надел ножны для меча, проверил, хорошо ли выходит меч, сверху надел плащ. Подойдя к зеркалу, он посмотрел на себя. — Ну, что теперь ты готов! Ха, ну вот опять, веселье! Дойл сложил остальные вещи в мешок и вышел из комнаты. Он спустился вниз, вышел на улицу. На выходе он столкнулся с Гретой. — Ты, уходишь? — Нет, малышка, скоро вернусь, появились срочные дела. Грета окинула Дойла взглядом. — Ты, будешь драться? — Возможно,- мечник улыбнулся. — Будь осторожен! — Хорошо, обещаю! Дойл направился в сторону южных ворот. У ворот он встретил Ганса, тот стоял с мешком за плечами. — Готов, что в мешке? — Провизия, вода, верёвка и мой кинжал. — Ха, да ты, прям в военный поход собрался, ладно пошли. Они направились к выходу из города. Возле выхода стояло несколько стражников и капитан. — Пришли помочь, — Дойл внимательно взглянул на капитана. — Нет, скорее проводить, и предупредить, что если выкинете чего-нибудь не того, мы вас найдём и в капусту изрубим! — Очень любезно с вашей стороны, пойдем Ганс! Дойл и Ганс прошли мимо и направились в сторону тракта. Дойдя до тракта, они взяли курс на юг. День потихоньку клонился к вечеру. Они проходили мимо небольшого леска. Дойл шёл впереди, достаточно скорым шагом и Ганс едва поспевал за ним. — Дойл, мы прошли уже мили полторы, надо свернуть с тракта налево. — Ты, уверен? — Да, пещеры левее, в детстве я иногда убегал туда, гулять. — Хорошо, поступим, как ты говоришь. Они свернули с тракта на тропинку, ведущую в гору. — Мы подойдём, к пещерам в темноте,- Дойл выглядел слегка напряжённо. — В смысле, как в темноте? — В том смысле, что мы атакуем, ночью! — Ты, уверен, Дойл!? — Абсолютно. Эта тварь — виверна, она великолепно видит и в темноте, а днём у нас вообще не будет шансов её одолеть! — А мы, мы хорошо видим ночью? — Я, хорошо. Дойл остановился, сделал знак Гансу молчать, осмотрелся. Прошёл чуть вперёд. Осмотрев окрестности, он махнул Гансу, и они продолжили путь. — Дойл. — Чего тебе? — Я всё хотел у тебя спросить, а почему ты стал охотником по найму. — Так вышло, я сам этого захотел. — Да, а я хотел стать рыцарем в детстве, но после смерти мамы, нужно было помогать отцу. Ему было очень тяжело, он любил её. Я скучаю по ней, тяжело кого-то терять. Дойл шедший впереди издал звук похожий на вздох. — Ты, Дойл тоже кого-то потерял, да? — Да, всех… Ганс остановился в недоумении, но больше спрашивать об этом не стал. Солнце тем временем стало клониться к закату, путники поднимались всё выше. — Дойл, а почему ты всегда один, неужели тебе нравиться одиночество. — Я, тебе уже говорил я то этого просто в восторге. Не нужно ни о ком беспокоиться, не надо никого оберегать, ты сражаешься сам за себя. Ты не обязан никому, кроме себя, не делаешь никому плохого, и тебе никто больно не сделает. Всё очень просто! — Но ведь это ужасно скучно! — Скучно? Ха! Вот уж на скуку я не жалуюсь! — А, тебе нравиться то, что ты делаешь? Твой меч он просто огромен, тебе нравиться постоянно махать таким мечом? Я такого ни разу не видел. — Парень, не нравилось бы — не занимался бы. Мой меч, это продолжение меня, мы с ним единое целое. Чёрт! Держу пари, что если рука моя держит меч, я способен, на всё! А любовь, дружба, вера, это всё не для меня! — Странный ты, Дойл. — Может быть, а может, и нет. Тише кажется, мы пришли. Они подошли к месту, где в горе виднелось нечто вроде грота. Солнце садилось и было, уже достаточно темно. Но внутри грота что-то светилось. — Что, это?- Ганс вытянул шею, чтобы лучше рассмотреть. — Фосфор, понятно, значит не впотьмах пробираться,- Дойл вытащил из мешка верёвку. — Слушай, парень ты останешься здесь. — Нет! Я пойду с тобой, за Элен. — Парень, лучше не спорь. Я пойду один, ты мне там ничем не поможешь. Если к рассвету я не вернусь, пойдёшь в город и приведешь сюда капитана, с отрядом солдат. Скажешь им, чтобы захватили факелы и порох. Понял!? — Да! Дойл привязал верёвку к дереву, рядом с входом с пещерой, обмотал другой конец вокруг пояса. — Тогда, пока! — Удачи! Дойл начал спускаться. Он упирался ногами в стенки пещеры. Спуск продолжался недолго, вскоре Дойл упёрся ногами в пол. Воздух в пещере был затхлый, на полу было достаточно сыро, из углов слышался писк. «Отлично, сырость, вонь и крысы, все прелести подземелья!»- Дойл шмыгнул носом. В пещере было не очень темно, можно было видеть, но недалеко впереди себя. Осмотревшись, Дойл заметил два прохода. Из верхнего, слегка поддувало, нижний уходил глубоко вниз. Немного постояв, Дойл шагнул в нижний проход. Пройдя шагов сто, Дойл вытащил из кармана кусок белого мела и пометил стену, затем зашагал дальше. Через двести шагов, была ещё одна развилка. В этот раз один проход шёл прямо, другой опять спускался вниз. Дойл выбрал второй, предварительно пометив стену на развилке. Пройдя шагов сто, он вышел в просторную пещеру, стены её слегка светились. «Опять, фосфор»,- подумал Дойл и начал оглядываться. — Ты пришёл, я знала, что ты найдёшь это место,- голос шёл из глубины пещеры. — Ну и глубоко же ты запряталась!- Дойл пытался определить, где находиться говоривший. — Ты, не слишком галантный господин,- голос шёл откуда-то спереди. — А ты, не слишком воспитанная, говорить с кем-то кто даже лица твоего не видит,- Дойл стал осторожно пробираться вперёд. — А ты, охотник, заговариваешь зубы, хочешь подобраться поближе. — Нет, просто поддерживаю беседу. Из темноты вышла фигура, закутанная в балахон, с капюшоном на голове. Фигура прошла несколько шагов, остановилась и сбросила капюшон. Это была женщина, очень красивая, зелёные глаза, длинные каштановые волосы, высокая и стройная. — Вот, ты хотел увидеть моё лицо!- глаза женщины устремили свой взор на Дойла. — А ты, ничего. Вот только маску то сними, я знаю, что на самом деле это не твоё лицо,- Дойл остановился и стал пристально следить за женщиной. — Какой ты всезнайка! А что ты ещё обо мне знаешь? — То, что ты украла девушку, у её родителей и надо бы её вернуть, обратно. Её не место, здесь. — Ха-ха-ха! А чем, это место хуже других. — Тем, что оно только для таких тварей как ты,- Дойл оскалился. — Да, чем же я хуже тебя, рыцарь!? Я, точно также как и ты люблю охоту и люблю убивать. Разве тебе не знакомы эти чувства?- женщина склонила голову набок. — Ха! Я не рыцарь и никогда им не был, Дойл, просто Дойл!- Мечник улыбался и говорил. — Ты и такие твари как ты, не имеете понятия, что такое настоящая охота и настоящая любовь! Не вздумай сравнивать меня с собой, гадина! Я человек, тварь, человек до мозга костей, я ненавижу вас, поганых монстров! Хватит болтать, принимай свой истинный облик и начнём уже! Дойл выхватил из-за спины меч и принял боевую стойку. — Да ты наглец! Ты разозлил меня и поплатишься за это! Чщщ! Женщина зашипела как змея и стала менять свой облик. Она увеличилась в размерах, кожа её превратилась в подобие чешуи, руки в лапы, сзади появился хвост с острым наконечником-шипом, из боков выросли крылья. Красивое лицо превратилось в морду рептилии, с огромной пастью и рядами острых как бритва зубов, из пасти высовывался змеиный язык. Существо шипя, нависло над мечником. «Ну и здаровая гадина!»,- подумал Дойл, глядя на чудовище. — Чщщ! Теперь тебе не спастись, наёмник! Чщщ! Смертный не может меня убить! Чщщ! — Хватит уже шипеть! А то, я оглохну, ну и любите же вы пафосно говорить, твари. Я тебе так скажу — пустые разговоры мешают делу! Дойл атаковал стремительно, целясь прямо в пасть чудища. Его меч едва не рассёк голову виверны надвое. Но тварь оказалась проворной, она резко ушла в сторону и не замедлила с ответом. Её хвост ударил Дойл сбоку, но мечник отразил удар мечом, слегка содрогнувшись от удара. — Ты, ловкий, человек! Чщщ! За много лет ты, единственный кто сумел отразить мою атаку! Но это тебя не спасёт! Тварь атаковала снова и снова. Удары сыпались на Дойла и он их с трудом отражал. Мечнику пришлось отступать вглубь пещеры. Хвост виверны попытался подсечь ноги Дойла, но тот подпрыгнул, избежав падения, и тут же отбил удар сверху. Отступая, он увидел тело девушки лежавшее у противоположной стены, на плите. Дойл попытался пробиться туда. Но тварь его не пускала. — Хочешь спасти девчонку!? Ничего у тебя не выйдет! — Ты, слишком самоуверенная! Дойл ударил мечом снизу вверх и попал по лапе, тварь взвыла. Её глаза налились кровью. Она ударом хвоста отбросила Дойла назад и взмыла вверх. — Что, больно!? А будет ещё больней!- Дойл начал пробираться ближе к лежащей на плите девушке. — Ты! Чщщ! Да как ты смеешь!? Червь! Умри! Виверна ринулась на Дойла. Сбив его с ног, она отбросила его к стене. Дойл ударился о стену и съехал по ней на пол. — Вот дьявол!- изо рта у Дойла пошла кровь. — Ну, что!? Как тебе такой расклад!? Чщщ! Ты бессилен против меня, человек! Виверна нависла над мечником, её хвост был готов проткнуть тело парня. Хвост ударил, но Дойл увернулся в сторону, хвост лишь огрел его по спине, от удара он упал на колени и выронил меч. — Чщщ! Пора с тобой кончать, ублюдок! — Дойл! Нет!!! Крик раздался сверху. Из входа появился Ганс, его лицо выражало крайний испуг. Он медленно отходил в сторону, где лежала его Элен. «Вот кретин!»- подумал Дойл. — Это ещё кто такой!- виверна повернула голову в сторону Ганса. Дойл, воспользовавшись моментом, достал один из метательных ножей и метнул его в живот твари. Виверна взвыла. Дойл схватил меч и перекатился в сторону, затем вскочил на ноги. — Ганс! Что ты здесь делаешь!? Беги! — Не могу! Элен ещё здесь! — Дурак! — Как мило! Встреча друзей! Чщщ! Как это, почеловечески- заботиться о других! Виверна направилась в сторону Ганса и Элен. Дойл метнул её в спину ещё один нож. Но тот отскочил от толстой чешуи. «Так, броня на спине, ладно, попробуем по — другому!» мечник ринулся на тварь сзади и атаковал. Но виверна резко повернулась и начала вновь осыпать Дойла градом ударов своего хвоста. Ганс тем временем подбежал к девушке и обнял её. — Ганс! Как она, жива?- Дойл отбил очередной удар и отскочил назад. — Да! Она дышит, но без сознания!- в голосе Ганса слышалось волнение. — Выноси её отсюда! Я сам здесь разберусь! Слышишь!? — Да! Хорошо!- Ганс взял Элен на руки. — Никто, никуда не пойдёт! Моя добыча останется здесь и здесь же будет ваша могила! Виверна размахнулась и ударила Дойла хвостом со всей силы. Парень отлетел к стене и упал на пол. Чудовище ударила по потолку. Град камней и крошки свалился на Дойла и похоронил его под собой. — Вот и конец, самоуверенному наглецу! Теперь займёмся остальными,- виверна опять развернулась и направилась в сторону Ганса и Элен. — Теперь, мои милые, ваша очередь! Чщщ! Я люблю, когда люди кричат! Чудовище надвигалось. Ганс, с ужасом смотря ей в глаза, прошептал: «О, боже». — Вы, люди, такие уязвимые, такие уязвимые! Вам никогда не победить, подобных, мне! Чщщ! Я выпью вашу кровь и ваши, душшши! Чщщ! Ганс, дрожа, распрямился и достал свой кинжал. — Не подходи, я не дам причинить Элен, вред! — Дурак! Ты бессилен! Удар шипастого хвоста отбросил Ганса в сторону. Чудище стало приближаться к пареньку, о девушке оно будто бы забыло. — Ты не в силах, одолеть меня! Ты умрёшь! Чщщщ! — Эй, погоди, я ещё не закончил,- раздался позади весёлый голос. Чудище резко обернулось. Сзади, положив на плечо огромный меч и засунув левую руку в карман, стоял Дойл. Он ухмылялся. Ганс изумлённо выпучил глаза. Чудище полностью повернулось в сторону мечника. Из его пасти раздалось шипение, виверна была вне себя от бешенства. — Ты жив!? Чщщщ! Ничего, это ненадолго! — Ты, кажется, ещё не поняла, что обижать слабых, это чертовски плохо! Но, ничего, я тебя проучу! Чудище стало надвигаться на мечника. Дойл вскинул меч. Чудище атаковало стремительно. Но Дойл, мгновенно среагировал и ушёл от атаки. Затем Дойл незамедлительно атаковал. Он ударил тварь мечом, со страшной силой. Виверна отпрянула в сторону. Затем попыталась взлететь, но Дойл подскочил и ударил по крылу твари, пробив его. Чудище взвыло, оглушив мечника, ударило хвостом, но Дойл парировал удар, мечом. Он стал осыпать виверну градом ударов, она отступала, Дойл шёл на неё. — Да, тварь, пусть люди уязвимы и слабы, но, сколько их не режь, сколько не пытай, они всё равно будут жить! Но тебе этого, никогда не понять, потому что ты бездушная тварь! И тебе никогда не победить существо с настоящей, живой душой! Дойл продолжал бить чудовище мячом, тварь пыталась контратаковать, но у неё получалось только защищаться. — Ты, ты же такой же, как я! Почему!? Чщщ! — Да, ты права, может, я никогда никого не любил, никого не ценил, никому не доверял! Но, у меня есть душа! Я верю, что люди способны победить вас, грязных тварей!!! Тварь, наконец, смогла отбить атаку Дойла и атаковать его. Дойл отошёл назад. — Всё же, вы, люди слабы! — Нет! Я не дам, тебе гадина, захватить мой мир! Я отправлю тебя обратно в небытие! Дойл повернулся к Гансу. — Забирай, девчонку беги! Неужели ты хочешь здесь умереть! В этом мире станет слишком скучно, если ты умрёшь! Беги! — А, как же ты!? Дойл повернул голову к чудищу. — Я тут ещё немного поиграю! Ну что тварь поехали! — Конец тебе!!! Чудище ринулось на мечника, в глаза её не было ничего кроме ярости. Оно стало нещадно бить Дойла, иногда попадая и оставляя раны на его теле. Но Дойл держался. Он встал на колено, вытащил из сапога нож и всадил его в ногу твари. Чудище вздрогнуло, но продолжала атаку. Дойл парировал один из ударов и нанёс удар по груди твари. Виверна не успела отбить, столь молниеносный выпад и меч полоснул её по груди. Тварь завыла и вновь набросилась на своего врага. Однако Дойл ушёл от удара и проткнул тварь снизу. Чудовище пошатнулось и откинулось назад. Дойл нанёс ещё один удар по руке. Чудовище упало на пол и жалобно зашипело. — Нет, тварь, тебе конец!- Дойл подошёл вплотную. Чудище извивалось у его ног. — Ты же сказала, что смертный не сможет тебя убить!? — Чщщ, пощщадии!- чудище с мольбой смотрела на мечника. — Ну, нет тварь, достаточно с тебя, чужой крови, я заставлю тебя пожалеть! Умри! Резким, сильным ударом, Дойл отсёк голову виверны. Она отлетела в сторону. — Ну, вот и всё. А говорила «уязвимы»!- Дойл улыбнулся и стёр кровь с лица. Мечник повернулся и подошёл к Гансу, который сидел, положив голову девушки на колени. Он наклонил голову, чтобы получше рассмотреть лицо девушки. — Действительно, красивая, за такую и жизнь отдать не жалко!- Дойл тряхнул головой. Девушка стала приходить в сознание. Она открыла глаза, пару раз моргнула, затем взглянула на Ганса. — О, о Ганс. Ганс это ты…,- девушка говорила прерывисто и тихо. — Элен!- Ганс обнял её. — Ганс, где мы находимся, что это за место? — Этого лучше не знать, леди,- Дойл наклонился вперёд. — Нам лучше поскорее уйти. — Ганс, кто это? И где та ужасная тварь!? — Элен, это мой друг. Его зовут Дойл, это он убил ту тварь, мы должны идти, твой отец ждёт тебя! Девушка приподнялась и поцеловала Ганса в губы, Дойл отвернулся. — Не хотел бы вас отвлекать, но нам надо торопиться, не знаю, может здесь ещё, кто есть. — Да! Мы уже готовы,- Ганс поднялся и помог Элен встать. Вместе они дошли до выхода из пещеры и выбрались наружу. Было ещё темно, но рассвет был близок. — До утра дойдём до города,- Дойл сел на землю, слегка отдышаться. — Ну и намаялся я! Отдохнув, они направились в сторону города. Ганс нёс Элен в руках, Дойл шёл впереди. Иногда он останавливался и смотрел назад. Убедившись, что их не преследуют, они продолжали путь. Потихоньку стало светать. Солнце уже встало, когда они подошли к воротам. Стража узнала путников и пропустила их в город. Один из стражников побежал к дому судьи, предупредить, что его дочь, благополучно возвращается. Когда путники подошли к дому судьи, у входа их ждала толпа. Все живущие в доме, судья, его жена, прислуга, нянька Элен, священник и даже капитан городской стражи. Увидев дочь, её родители бросились к ней и обняли её, Ганс и Дойл стояли в стороне. Дойл упёр руки в бока и ухмылялся. — Телячьи нежности, как мило! Ганс, смущёно смотрел на эту сцену. Капитан подошёл к ним, посмотрел на Дойла и усмехнулся. — А ты, молодец, одолел чудовище и спас девушку! — Что, правда, то правда! Я сделал за вас вашу работу,- Дойл с улыбкой взглянул на капитана. Капитан покраснел, нахмурил лоб и схватился за эфес шпаги. Но тут к ним подошёл сам судья. — Я благодарю тебя, парень! Ты спас мою дочь, вот твоё вознаграждение,- он протянул Дойлу мешок с деньгами. — Благодарите не меня! Вот кого надо благодарить, — Дойл указал на Ганса. — Если бы не он, всё могло закончиться иначе, я думаю единственная награда для него, это рука вашей дочери! Он единственный кто заслуживает этого,- Дойл подмигнул Гансу. Тот лишь покраснел. — Это так!? — Да. Безусловно,- Дойл улыбнулся,- Что же до награды, то я возьму только, столько, сколько потратил на трактир, и на починку Сапогов! Судья внимательно посмотрел на него, на Ганса, затем обернулся на дочь. Элен стояла в объятиях матери и с мольбой смотрела на отца. Он вновь повернулся к мечнику и юноше. — Ну что ж, посмотрим, что можно сделать. Чего ты ждёшь!? Иди к ней, она ждёт тебя! Капитан пойдёмте. Спасибо тебе мечник! — Не за что, это моё ремесло!- Дойл улыбнулся шире и взглянул на Ганса. Тот стоял, ошалело, глядя на него. Дойл хлопнул его по спине, подтолкнул вперёд. Ганс и Элен обнялись и поцеловали друг, друга. Затем они подошли к Дойлу. Элен взглянула на него. — Спасибо тебе за всё мечник! Ты спас меня и помог мне воссоединиться с моим любимым! — Да ладно, этот парень спас тебя, он пошёл со мной в пасть к дьяволу и, не задумываясь отдал бы жизнь за тебя. Он герой не я, я уже к этому привык! Цени его. — И я благодарю тебя, Дойл! Ты помог мне обрести счастье! Я обязательно сочиню песню о тебе и спою на площади! — Ха! Благодарю! Помнишь, ты спросил, нравиться ли мне моё ремесло. Я думаю, что я рождён сражаться, я сражался всегда и сколько я себя помню, я неизменно побеждал. Я думаю, что мои победы, это всего лишь доказательство того, что я был. Пока я сражаюсь, это значит, что я жив! Я действительно счастлив, это то, что мне нужно и больше ничего! Так что да, мне нравиться моё ремесло! А вам ребята, я желаю счастья! Прощайте! — Мы ещё увидимся, Дойл?- Ганс с надеждой посмотрел на мечника. — Кто знает, может да, а может и нет! Удачи вам и пока!- Дойл повернулся и зашагал в сторону трактира. — Прощай, Дойл!!!- крикнули вслед влюблённые. Мечник сложил в мешок все свои вещи и закинул его за спину. Затем убрал за спину меч и вышел из комнаты. Он спустился вниз и подошёл к стойке. Из сумрака вышел хозяин. — Уже уходишь? — Да. Пора идти, вот деньги за постой,- Дойл говорил весело. Он повернулся спиной и зашагал к выходу. — Парень, смотри не покалечь себя. — Хорошо! Постараюсь! Хозяин посмотрел ему вслед и вздохнул. На выходе Дойл встретил Грету. — Ты уходишь? — Да, милашка! — Ты уже не вернёшься? — Кто знает! Ты хороший, Дойл! Береги себя!- девочка обняла Дойла, тот погладил её по голове. — Хорошо, Грета. Девочка смотрела, как мечник шёл по улице, ни разу не обернувшись. Она смотрела ему вслед до тех пор, пока его силуэт не скрылся из виду… P.S. Зима. По заснеженной дороге шёл одинокий путник. С мешком за плечами, в плаще, из-за спины торчит огромный меч. — Эй, парень, погоди! Черноглазый странник обернулся и увидел полтора десятка, хорошо вооружённых всадников. Их оружие грозно, смотрело на него. « Вот дьявол, и как же мне выносить эту толпу!», — подумал Дойл. — Теперь тебе не уйти, мечник! — Хватит болтать!- сказал Дойл, вынимая из-за спины меч,- Начали!!!

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Я не робот (кликните в поле слева до появления галочки)